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地球微生物或已污染火星 科学家解析移民可能性

http://www.kexue.com 2013-03-08 09:45:13 腾讯科学  发表评论

科学家解析地球微生物是否能移民火星?
研究发现地球上的某些微生物的确可在实验室模拟的火星极端表面环境下生存

  随着NASA各型火星探测器陆续登陆火星,由此引发了科学界对地球微生物污染火星表面的猜疑。比如好奇号火星车被认为是最强大的行星化学实验室,其自身能否在发射前进行彻底消毒呢?如果携带了微生物,那么这些小生命能否在火星表面生产下来?众所周知,火星与地球有着很大的不同之处,酷似地球的小兄弟,其表面温度非常低,足以将二氧化碳冻结,而且几乎没有大气压力,显然地球大部分微生物抵达这样的环境中很难生存下去。

  但凡事总有例外,科学家在俄罗斯永久冻土层中发现了不一样的肉食杆菌属(Carnobacterium),首先将它们按照地球的生存环境培养28天,提供充足的培养基,然后将1万个菌落进行30天的模拟火星环境培养,温度控制在零摄氏度,压力只有7毫巴,即火星大气压力。令人惊讶的是,这些微生物在低压力的环境中生长状态良好,甚至超过了按照正常条件设置的对照组,其中的原因依然是个迷。此外,科学家尼克尔森也进行了地球微生物在模拟火星低压环境的生存试验,也获得了成功。

  通常情况下,发射往其他星球的探测器都必须经过灭菌处理,以阻止地球微生物污染地外天体,也是排除地球源的干扰因素。有评论认为,好奇号的钻探设备、轮毂都有可能携带细菌,对此,尼克尔森等科学家测试了26种常见于航天器的微生物菌群,将它们设置在相同的环境下培养,结果发现一种被称为液化沙雷氏菌的微生物具有顽强的生存能力。

  其实火星表面之所以无法为微生物提供生产环境,最大的控制因素为液态水,只要有液态水出现,那么极有可能存在微生物,干燥的火星表面可迅速杀死好奇号可能携带的细菌,但行星表面环境并非处处相同,降落在火星永久冻土带的凤凰号探测器就发现了与液态水非常相似的物质。目前科学家并不清楚何种微生物可以在7毫巴的环境下生存,希望将来继续在极度干旱、高盐环境下研究微生物的生长,或许很快将有答案。(Everett)

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