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3月夜空上演精彩"彗星秀" 每11万年仅一次(图)

http://www.kexue.com 2013-03-08 09:57:50 腾讯科学  发表评论

3月夜空上演精彩“彗星秀”:11万年仅一次
2013年3月2日于新西兰拍摄的C-2011 L4彗星照片

  泛星计划望远镜在2011年6月发现了一颗周期可能长达11万年的神秘彗星,科学家将其编号为C/2011 L4彗星,命名为PANSTARRS,意为泛星计划发现的彗星。该彗星预计在2013年3月10日抵达近日点,此前5天距离地球最近,达到1个天文单位左右,最佳的观测日期是3月12日和13日,届时C/2011 L4彗星将出现的西方天空的黄昏时分,在此之前,来自太阳的强烈光线会掩盖这颗彗星,使之较难以观测,最新的观测显示,北半球的人们可以在彗星抵达内侧轨道时看到它。

  图中显示的是2013年3月2日在新西兰拍摄的C/2011 L4彗星照片,周二时该彗星距离地球大约1.6亿公里,超过1个天文单位。到了本周末,彗星距离太阳大约4500万公里,处于水星轨道之内,预计在未来数周,南半球的天文爱好者就可以持续看到彗星掠过近日点。根据位于美国加州的天文学家托尼·菲利普斯介绍:“当彗星在天空中靠近月球时更容易被初级天空观察爱好者找到,如果选择望远镜观测是最佳的方式,同时也提醒应该避免对着夕阳进行观测。”

  最早发现C/2011 L4彗星的是位于夏威夷哈莱亚卡拉火山顶的泛星望远镜,即全景巡天望远镜和快速反应系统阵,科学家认为C/2011 L4彗星可能起源于奥尔特星云,这里是一处包围太阳系的球状云团,是多数长周期轨道彗星的起源处,此外,也有研究称彗星将宇宙生命的种子带入太阳系内侧轨道,最终坠毁在地球上,合适的环境导致了生命的诞生,比如加州大学伯克利分校的科学家研究发现空间环境有能力创造出空间结构较为复杂的氨基酸链,这项实验基于超高真空冷却室的10开尔文温标,模拟二氧化碳、氨以及各种碳氢化合物在宇宙射线下的行为。

  奥尔特云和柯伊伯带同时也被认为是危险近地小行星和彗星的诞生地,尤其是距离太阳40个天文单位以上的柯伊伯带存在大量的冰封天体,它们远超出海王星和冥王星轨道。相比之下,将于11月接近的地球的彗星ISON将是2013年天体事件的重头戏,这颗彗星被编号为C/2012 S1,由俄罗斯基兹洛沃茨克天文台在2012年发现,并以国际科学光学监测网ISON命名之。根据科学家预计,C/2011 L4彗星视星等将达到-2至4左右,而彗星ISON的视星等预计将超过满月,最大亮度为-14,视星等的数字越低,则代表其越亮,显然它将成为天空中一颗非常“耀眼”的彗星。

  科学家预计3月7日时,彗星C/2012 L4 (PANSTARRS)将出现在北半球的天空中,此前的数个月该彗星的轨道需要在南天进行观测,实际上,3月13日时,可以根据彗尾方向找到该彗星的身影,其将于月亮遥相呼应,画面非常壮观。值得一提的是,到了4月3日,彗星C/2012 L4将通过仙女座星系前景附近掠过,这是一个非常难得的望远镜观测机会,可以拍到彗星与仙女座星系的震撼画面,因此,在3月至4月的夜空,人们不仅可以用肉眼看到彗星C/2012 L4,也可以用望远镜拍摄到非常漂亮的天文奇观。(Everett)

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