科学首页 > 天文航天 > 新闻列表 > 正文

地球之外最宜居星球 木卫二地下海或存外星生物

http://www.kexue.com 2013-03-08 10:34:05 科学网  发表评论


土卫二或为最宜人类居住星球

土卫二表面样貌

木星及其卫星效果图

  科学网(kexue.com)讯 在好奇号探测火星的同时,NASA科学家仍为停止探索其它宜居星球,近日就有消息传出,NASA的科学家认为木星的卫星是宇宙中除地球外最有可能存在生命的星球。

  根据外国媒体报道,近日NASA专家表示,他们称“土卫二”(Europa)这颗公转轨道距离木星第六近的卫星,比沙漠覆盖的火星更宜居。和火星相比,欧罗巴上的海洋、薄冰层和氧化剂使它更有可能存在生命。

  NASA专家汤姆森介绍:“在我们目前研究看来,土卫二更适宜人类生存,它或许将成为未来人类最好的迁徙目标,甚至比火星更合适。”同时NASA的行星专家还透露,NASA有可能和约翰霍普斯金大学一起开始一项新的探索项目,该项目计划需20亿美元资金。他们希望向木星轨道发送宇宙飞船,并对欧罗巴进行数次近距离探测。

  研究人员通过望远镜对木卫二表面的水冰和其他矿物频谱进行了分析,发现在背向木星的半球低纬度地区存在此前未曾注意到的特殊光谱。对此NASA喷推实验室科学家凯文测试了多种化学物质模型,发现了硫酸镁信号,该物质很可能是由硫离子与氯化镁作用形成的,其实该化学反应较为简单,但是木卫二上的氯离子和镁离子是从何而来的呢?我们所知的硫元素可以来自木卫一的“硫磺雨”干扰,而前者只能来自木卫二的海洋,因此研究人员认为木卫二的海洋是咸的,就是地球上的海水那样。

  地球上的海洋是咸的,而欧罗巴的海洋也是咸的,有了液态水和一定的盐度,那么这里或许是支持生命存在的好地方。布朗和凯文希望进一步对欧罗巴的化学光谱特征进行分析,以发现该星球上的生命活动证据。

  有消息透露,此项目有望于2021年启动,需要三到六年时间抵达土卫二。除了土卫二科学家还认为土星的一颗卫星也有可能适合居住。

  而此前科学网(kexue.com)也做过报道,随着美国宇航局开普勒空间望远镜发现越来越多的系外行星候选者,科学家认为可居住的系外行星可能存在生命,对于此类行星需要重新定义。

  新定义表示:恒星周围有一个特殊的轨道,这里距离恒星不会太近,也不能太远,温度适中的环境下可保证液态水存在,而这里发现外星生命的机会将会很大。

  由于新的定义被认可,以往的一些适宜居住行星被删除,当然也有一些行星加入了宜居星球行列。宾夕法尼亚州立大学教授库马尔认为重新定义恒星周围的可居住带将会对已经发现“宜居行星”数量产生影响:“新的定义很关键,它确定的生命存在的基础,与地球相同合适的位置才是生存的关键。”至于土卫二能否真正属于这一要求,还需NASA专家做详细的探测。(科学网kexue.com 瑞恩)

  相关阅读

  科学家聚焦15颗宜居行星 其卫星或存"外星生命"

  德国科学家发现42光年外行星 或具宜居环境(图)

  科学家重新定义宜居带 地球处于其边缘位置(图)

  声明:科学网(kexue.com)独家稿件,版权所有,转载请注明出处

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论