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太阳剧烈活动或影响火星 "好奇号"暂时休眠(图)

http://www.kexue.com 2013-03-11 09:05:39 新浪科技  发表评论

科学家们表示,一场与2012年8月份相类似的太阳爆发事件于2013年3月5日发生,其爆发方向朝向火星。对此,处于安全起见,美国宇航局已经决定暂时让正在火星表面工作的好奇号火星车进入休眠状态,但在此期间其它火星探测器仍将继续正常开展工作
科学家们表示,一场与2012年8月份相类似的太阳爆发事件于2013年3月5日发生,其爆发方向朝向火星。

  北京时间3月9日消息,据美国福克斯新闻网报道,随着太阳爆发产生的大量带电粒子冲向火星,正在火星表面工作的好奇号火星车暂时进入了休眠状态。

  尽管好奇号在设计之初便考虑到了严酷空间环境的因素,然而由于这辆火星车前不久刚刚经历过一次计算机故障事件,因此此番它的操控者们还是决定让它暂时切换到休眠状态以确保安全。本周三,美国宇航局喷气推进实验室的项目主管理查德·库克(Richard Cook)表示:“我们对此非常小心。”

  在好奇号进入休眠状态的同时,另一辆老牌火星车机遇号以及两艘美国宇航局的正在火星轨道上运行的探测器仍将继续正常开展工作。周二,科学家们注意到太阳表面发生一次剧烈的爆发事件,大量的带电粒子流向着火星方向飞去,同时这次爆发中还有大量的太阳表层物质被抛射出去。此次爆发本身并无特别之处,其强度也并非十分严重,然而正如美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的首席空间天气预报员鲍勃·拉特埃吉(Bob Rutledge)所言,小心点总没错。

  在过去,太阳爆发曾经造成地球上电力系统故障,影响航班安全,卫星通讯以及GPS定位系统的运行,太阳爆发也会在地球的南北极形成壮观的极光美景。不过观测显示此次太阳爆发将不会对地球造成什么影响。

  由于火星缺乏全球性磁场的保护,因此火星上不存在地磁暴现象。事实上,火星整个都淹没在太阳的强大辐射环境之中。来自太阳的强大耀斑爆发会对在火星运行的探测器造成伤害。2003年,一次剧烈的太阳耀斑爆发造成正在火星运行的奥德赛探测器的辐射计失灵。

  因此这一次美国宇航局并不打算让这样的事情再次发生。即使是发生最坏的情况,那么在火星运行的探测器将会自动进入安全模式,在这种模式下,探测器原先进行的科学数据收集工作会被暂停,但是探测器本身将继续保持与地球之间的通讯联系。美国宇航局喷气推进实验室的项目副主管罗杰·吉布斯(Roger Gibbs)表示:“我们将密切监视情况的变化。”

  此次太阳爆发发生的时机非常不好,因为最近好奇号正在从前不久发生的一次计算机故障中逐渐恢复,那次故障造成其进行的科学考察工作不得不暂时停止。这是去年8月份这辆小汽车大小的火星车安全着陆火星赤道附近一个陨石坑以来,其遭遇的第一次重大故障事件。

  最近一段时间以来工程师们一直都在设法解决这一故障,因此现在他们决定让好奇号先暂时休眠,以安全度过太阳风暴的袭击。此次延误意味着好奇号将需要等待更长的时间之后才能从故障中恢复过来并开展正常的科学分析工作,处理此前已经用机械臂收集放入分析舱内的钻探岩石粉末样品。不过,由于好奇号在休眠状态下同时也关闭了其搭载的辐射测量仪,它将无法对此次太阳爆发开展观测。对此,库克表示:“这一次的时机不好。”(晨风)

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