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3月12日傍晚北半球天空 将现罕见明亮彗星(图)

http://www.kexue.com 2013-03-11 09:07:40 新浪科技  发表评论

澳大利亚拍摄到的Pan-STARRS彗星
澳大利亚拍摄到的Pan-STARRS彗星
为北纬40°的观测者绘制的彗星位置变化图。对居住在该纬度以南的人们来说,彗星在三月初时的位置会略高一些;而在该纬度以北,三月初时彗星的位置较低,但在三月中旬之后,彗星逐渐消失时,其位置要比此图上的更高一些。
为北纬40°的观测者绘制的彗星位置变化图。对居住在该纬度以南的人们来说,彗星在三月初时的位置会略高一些;而在该纬度以北,三月初时彗星的位置较低,但在三月中旬之后,彗星逐渐消失时,其位置要比此图上的更高一些。

  北京时间3月8日消息,一颗罕见的明亮彗星将于本周亮相北半球的天空,最佳观测时机是3月12日和13日。届时在黄昏时分的西方天空,人们通过肉眼就可以看到它巨大的冰核和闪亮的长尾。位于夏威夷的天文望远镜首次发现了这颗彗星在向地球靠近,天文学家将其编号为C/2011 L4彗星,并命名为Pan-STARRS。据悉在3月8号到13号这几天里,该彗星将达到最大亮度。

  这是Pan-STARRS彗星首次进入我们肉眼可见的距离,此时它正穿过太阳和水星之间。水星是距离太阳最近的行星。通常,我们要等10年到20年才能见到一颗这样亮度的彗星。天文学家预测Pan-STARRS的亮度可能与北斗星座的恒星相当,在我们肉眼看到的星星中属于中等。

  北半球的观星爱好者要等到黄昏时分才能看到这颗彗星,届时其可能呈现为模糊的圆盘形状。该圆盘比满月小得多,但仍可以辨别出形状,而不只是一个点。彗星的尾部则有可能达到满月直径的好几倍。不过天文学家也警告说,虽然彗星的经过意味着一次罕见的绝佳观测机会,但实际的情形也有可能令人失望。观测的效果很大程度上取决于彗星表面的特征,以及太阳的热量和引力对彗星的影响。

  这样的一颗彗星“总是让人难以捉摸,有可能出现壮观的景象,也可能惨淡收场,这两种情况的概率是差不多的。”美国海军研究实验室的彗星监测者Karl Battams说,“任何情况都有可能发生。”当然,这颗彗星不会撞向地球、水星或太阳。天文学家称,Pan-STARRS彗星来自遥远的奥尔特星云(Oort Cloud),该星云中有众多围绕太阳系运行的长周期彗星,其周期从数年到数千万年不等。Pan-STARRS彗星的轨道为双曲线形式,这意味着它可能只经过太阳一次,再也不会重返太阳系。

  彗星是宇宙中的大雪球,由冰冻的气体、岩石和尘埃构成,体积相当于一个小型的城镇。它们形成于太阳系初期。有时彗星受到引力作用被拉向太阳,进而受热、蒸发,在身后出现一道长达数百万公里的碎屑尾巴。Pan-STARRS彗星将十分靠近太阳,与地球的距离也只有1.6亿公里。洛厄尔天文台的天文学家马修·奈特(Matthew Knight)说道,这意味着它将“非常活跃,出现大量的尘埃,组成一条壮观的彗尾” 。据悉,在日落之后的45分钟内,将是观测彗星的最佳时机。

  过去几周在南半球的数个国家,人们已经用肉眼看到了这颗彗星。而从现在到三月末,Pan-STARRS彗星将渐渐离我们远去,并最终消失在天空中。不过彗星爱好者还可以期待11月份的ISON彗星,有天文学家称它将持续数月,而且亮度可能与白天看到的月亮相当。(任天)

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