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火星并非寒冷干燥 神秘地下沟渠或曾发生大洪水

http://www.kexue.com 2013-03-11 09:36:55 腾讯科学  发表评论

美宇航局发现火星神秘地下沟渠曾发生大洪水
NASA火星探测器发现绵延千公里的马尔堤谷地下“洪水沟渠”
美宇航局发现火星神秘地下沟渠曾发生大洪水
马尔堤谷地下沟渠的三维效果图,其周围还分布着“流线型”的岛屿,暗示其被洪水冲刷过

  NASA火星勘测轨道飞行器的研究小组通过数据整理发现了在火星地下存在的神秘“洪水沟渠”,新绘制的地图第一次将火星地下埋藏的通道呈现在世人面前,火星一直被科学家认为是寒冷和干燥的,但是在过去的25亿年左右,火星的确存在“洪水”,这些沟渠就是洪水存在的最新证据。图中显示的就是马尔堤谷(Marte vallis)区域分布的近1000公里地下沟渠系统,其中充满了年轻的熔岩结构。

  埃律西姆平原沿着火星赤道分布,这里分布着火星上较为年轻的火山群,为了了解隐藏在平原地下的神秘通道,研究人员通过火星轨道勘察探测器对其地质构造进行扫描,来自NASA喷推实验室、戈达德空间飞行中心等机构的研究人员绘制出火星平原地下的三维结构分布图,重建了这颗红色星球上洪水奔腾的通道。负责本项研究的是史密森学会的科学家加雷斯·A摩根的研究团队,相关成果发表在3月7日的《科学》杂志上。

  科学家发现马尔堤谷神秘沟渠位于火星表面之下,并且周围形成了岛状地貌,其中还隐藏着更深、分布更广的主沟渠,而该平原的位置也低于火星全球平均海拔高度。对此,研究人员认为这是火星在过去数亿年左右的全球性火星活动所导致的,其熔岩覆盖了大部分海拔较低的低于,也包括了埃律西姆平原。最近的地质历史证据显示,平原下方绵延千公里的沟渠,当火星上流淌着液态水的时候,这些通道可形成壮观的地下水系统。

  NASA火星勘测轨道探测器浅表雷达完整绘制出的地下水沟渠源于塞柏鲁斯槽沟,并且探测到三个单独的地质层与层状结构之间的界限。通过确定边界层可揭示地下沟渠的形状和规模。NASA地质学家摩根认为:远古火星的洪水可能来自深层的地下水库,并由该地区火山地质活动释放出来。(Everett)

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