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"世纪彗星"年底上演 超大星体肉眼白天可见(图)

http://www.kexue.com 2013-03-28 09:37:50 腾讯科学  发表评论

“世纪彗星”年底上演:媲美300年前大彗星
彗星ISON的掠日轨道示意图,科学家发现它与1680年的牛顿大彗星非常相似,可能来自同一个天体分裂而成

  在2013年11月28日,彗星C/2012 S1 (ISON)将抵达太阳系内侧,从近日点通过,距离太阳大约120万公里,之后它将来一个“急转弯”式的飞掠,沿着绕日轨道返回。天文学家们对彗星C/2012 S1寄予了厚望,因为这颗彗星来自遥远的奥尔特云,它处于太阳系边疆的区域,这里是一片寒冷、黑暗的世界,科学家认为奥尔特云形状酷似球状物质云,分布于太阳系外围,许多进入太阳系内侧的彗星起于奥尔特云,这里隐藏着关于太阳系最外层结构的奥秘。

  在十一月和十二月份,我们可以在天空中看到非常壮观的彗星倩影,最乐观的估计是彗星C/2012 S1可媲美1680年出现的大彗星。但是,科学家现在还不能准确预测该彗星的亮度,比如2011年出现的“鹿林”彗星的亮度预测就出现了问题。由于彗星C/2012 S1是由国际科学光学监测网(IOSN)所发现,因此其也被称为彗星ISON,这个命名法则与3月份出现的“泛星”彗星如出一辙。

  当彗星ISON第一次近距离“沐浴”太阳光时,科学家认为我们依然有希望观测到完整的挥发物抛射,彗核等结构也被列入年底的观测计划中,该彗星的彗尾可绵延数百万公里,这对天文学家而言是个绝佳的观测机会,天空摄影师也可拍摄到壮观的照片。当彗星接近太阳时,其将经受太阳高温的“烤”验,120万公里的近日点意味着该彗星非常接近光球层,炙热的等离子体可产生55万摄氏度的高温,因此彗星ISON能否在太阳的高温烘烤下生存下来也是个疑虑。

  当彗星向太阳方向移动时,其亮度会逐渐增加然后维持在稳定的状态上,如果处于这个阶段的彗星并没有维持一定的亮度,则说明强烈的太阳光蒸发了彗星的核外物质,只剩下黑黑的固体核心。通常情况下,天体的亮度用视星等来表示,数字越小就说明其亮度越大,越明亮。在2012年,白俄罗斯天文学家维塔利·涅夫斯基和俄罗斯科学家阿尔乔姆·诺维切诺克共同发现这颗彗星,当时观测额的视星等为18左右,随着彗星ISON继续接近太阳系内侧轨道,视星等开始达到17.3、15.5等。

  如果现在要观测这颗彗星,就需要使用30英寸、即76厘米径的望远镜。彗星ISON目前距离地球还很远,距离大约为3.86亿英里,即6.21亿公里,距离太阳大约为6.48亿公里。根据最新的观测研究,科学家发现彗星ISON的亮等可能与早前的预测存在差别,或许没有早先评估是认为的那么亮。但不论如何,C/2012 S1都将成为2013年底出现在夜空中的大彗星,近几个月以来,科学家继续多该彗星进行观测,计划在今年4月下旬进行观测更新。

  “泛星”彗星在今年3月出现,同时也引发了人们的期待,3月10日其最接近太阳,北半球的观察员观测到了这颗彗星的飞掠景观。对于彗星ISON,不仅陆基望远镜进行详细的研究,美国宇航局的深度撞击任务探测器也对该彗星进行观测,前者曾密切关注并飞掠坦普尔1号和哈特利2号彗星。根据NASA喷推实验室数据,该彗星还处于木星的轨道之内,在其接近太阳时,将变成一颗肉眼可见的大彗星,其规模可与1680大彗星相提并论,即便是白天也可以看到该彗星的漂亮彗尾。(Everett)

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