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英仙座现神秘巨型分子云 内部或藏"恒星托儿所"

http://www.kexue.com 2013-03-29 10:51:07 腾讯科学  发表评论


赫歇尔空间望远镜拍摄到的W3巨型分子云高清图像,其中圈出了数个大质量和低质量恒星诞生地,此外还包括数个冷物质团

  欧洲空间局的赫歇尔空间望远镜拍摄到W3巨型分子云的高清图像,由70微米(蓝色)、160微米(绿色)和250微米(红色)波段图像叠加而成,显示了W3巨型分子云中的庞大恒星形成区,其距离我们大约6200光年,位于英仙座旋臂方向上。在本张图像中,存在大质量恒星与低质量的恒星群,前者可达到太阳质量的八倍以上,发出强烈的辐射加热了周围的气体和星际尘埃,望远镜中的图像呈现蓝色,赫歇尔空间望远镜将揭开大质量恒星是如何诞生的故事。

  W3巨型分子云中隐藏着庞大的“恒星托儿所”,跨度达到了200光年,科学家认为八倍的太阳质量是一个界限,如果超过了这个限度,恒星将以超新星爆发的模式结束其一生。在图中左上角出现的大片蓝色区域标志着大质量恒星的形成区,与左下角的蓝色区域构成了W3巨型分子云中隐藏的“婴儿恒星”诞生地,强烈的恒星辐射流将周围的气体和尘埃加热,在赫歇尔空间望远镜的“眼睛”中显得格外明亮。

  图中标出了数个年龄较大的大质量恒星诞生地,在这些恒星炙热的辐射作用下,加热了周围空间的物质,比如位于图像左下角的AFGL 333区域,右下角的KR 140区域,除了炙热的恒星型城区外,这片空间中还隐藏着温度较低的气体团和尘埃带,镶嵌在红色细丝状的结构,科学家发现在若干个温度较低的冷物质团核心附近中还隐藏正在形成的低质量恒星,其释放出黄颜色的光芒。

  欧空局赫歇尔望远镜所拍摄的W3巨型分子云,科学家重点研究分子云中的W3(OH)区域,目前已经获得了一些进展,科学家发现在大质量恒星形成过程中,其辐射释放能十分强大,可推开周围的物质团,但如果是这样的话,这些恒星又从何处获得所需的物质呢?因此,W3分子云就为这个问题的解决提供了方案,即在分子云密集区域,年轻的大质量恒星可通过强大的恒星风相互压缩周围物质,保持一定的物质团块,以供它们继续演化。(Everett)

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