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科学家大幅下调彗星撞火星概率 仅为12万分之1

http://www.kexue.com 2013-04-15 09:39:20 腾讯科学  发表评论

科学家下调彗星撞火星概率:仅12万分之一
太平洋夏令时2014年10月19日上午11时51分,彗星C-2013A1抵达距离火星最近点
科学家下调彗星撞火星概率:仅12万分之一
位于赛丁泉天文台的3.9米直径的英澳望远镜

  在2013年初发现的彗星 C/2013 A1被认为可能在2014年10月与火星相撞,威胁到NASA在火星上的庞大资产,多辆火星车与火星轨道探测器将受到不同程度的影响,但是最新的轨道细化计算发现,彗星 C/2013 A1的撞击概率出现了下降,从原来的8000分之一降低到120,000分之一,NASA喷推实验室科学家称该彗星轨道与火星最近点减小,最新的飞掠点距离火星表面大约11万公里,大约为6.8万英里,而之前的估算值为30万公里,大约为18.6万英里。

  彗星 C/2013 A1接近火星的时间为太平洋夏令时2014年10月19日上午11:51分,当彗星最靠近火星的垂直点将出现的火星白天半球上。彗星 C/2013 A1最早是由“彗星猎人”罗伯特·麦克诺特发现,时间是2013年初,观测设备为位于澳大利亚新南威尔士的赛丁泉天文台,配备了3.9米直径的英澳望远镜,作为全球卡特林那小行星巡天系统的一部分,赛丁泉天文台承担着对大于南纬三十度天区的监视,显然这是一处重要的南天小行星观测站。

  当罗伯特·麦克诺特提出发现新的小行星时,位于亚利桑那州莱蒙山、毕吉诺山的卡特林那巡天系统对以往的观测记录进行溯源,重新发现了彗星 C/2013 A1的踪迹,其实早在2012年12月8日,巡天系统就发现了这颗彗星。从发现这颗彗星到预测撞击轨道,仅仅不到数个月的时间,如果这是一颗危险级近地小行星,那么留给人类的时间还不到两年。(Everett)

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