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NASA搜寻月球极地水资源 未来或建造"淡水厂"

http://www.kexue.com 2013-04-17 13:15:44 腾讯科学  发表评论

NASA寻月球极区水资源 未来可建造“淡水厂”
未来的月球基地将使用来自月球极区的冰冻水,也可供给地月轨道上的空间站

  NASA正在开发一种新型月球车用来寻找月球上的“水资源”,科学家已经发现月球两极地区存在大量的冰水物质,如果将这些“水资源”开采,或可满足未来登月以及地月轨道补给站的需求。新型月球水资源及矿物探测器将于2017年发射,可对月球风化层、表面环境、氧气以及挥发物提取并探测。月球车将采用太阳能为主要动力,但这并非最佳选择,因为冰水物质存在于月球两极的永久阴影区内,这里并没有太阳光的照射。

  月球车只能充满电后进入永久阴影区,对此NASA肯尼迪航天中心前项目主管威廉·拉尔森认为正常情况下需要使用核动力月球车对月球“水资源”以及挥发物进行探索,由于经费的问题只能选择太阳能,该动力更加实惠,项目预算只有2.5亿美元,其中包括了发射火箭的费用。当月球车成功登陆月球后,大约有2.5天的光照时间,并开始寻找氢,然后会进入两天的黑暗期。科学家为月球配备了钻探工具,使之可以对月球表面下大约1米的深处进行探测,提取固体样品后对其进行加热,希望能产生液态水。

  威廉·拉尔森认为我们的主要任务是对月球冰进行勘探,是否能寻找到水资源依然是个未知数,此外,科学家还试图从月球土壤样本中提取氧气。如果月球探水计划获得成功,甚至可以建造月球“淡水厂”,将永久阴影区的冰冻水提取并供给月球基地或地月系的轨道空间站。

  美国宇航局LCROSS探测器对月球南极附近的撞击坑探测发现,其中存在大约5%的冰冻水,但是月球水资源起源于何处,仍然是个迷。有研究提出月球极区永久阴影区内的冰冻水来源于彗星和小行星,加州大学洛杉矶分科学家戴维·佩奇认为月球极区异常地寒冷,我们可通过发射探测器不断寻找月球水资源与矿物质的分布。(Everett)

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