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深海沉积层现秘痕 或记录280万年前超新星爆发

http://www.kexue.com 2013-04-18 09:53:39 腾讯科学  发表评论

深海沉积层中发现280万年前超新星爆发痕迹
深海沉积层中记录了关于地球早期演化所经历的超新星事件

  早在2004年,来自德国的科学家发现位于太平洋海域的深海锰铁层中存在超新星爆发的痕迹,通过对铁-60放射性衰变的判断,这场超新星爆发距今大约280万年,同时科学家也估算了超新星爆发距离太阳系大约10个秒差距,即32光年左右。本项研究成果在4月14日举行的美国物理协会公布,德国科学家肖恩·毕晓普在对沉积岩核心部分样品的研究中发现了这一惊人的事实,是超新星爆发对地球生物作用的影响记录,甚至可通过这些线索寻找到这颗超新星。

  肖恩·毕晓普分析的样品可追溯到170万至330万年前,铁-60并非是地球上物化进程的产物,因此科学家只能搜索所有的可能导致铁-60形成的生物源。有研究人员提出超新星爆发可能来自距离太阳系424光年,大约130秒差距的天蝎座-半人马座恒星集群,铁-60存在260万年的半衰期,通过β衰变形成钴-60。

  科学家认为深海沉积层中发现的一定浓度的铁-60可能源于趋磁细菌,通常情况下,这些细菌可对地球的磁场做出反应,我们可以在富含氧气水域与缺氧水域交接处发现它们,来自超新星爆发的放射性“碎片”如同雨点般落到古老的地球上,这场来自280万年前的浩劫在地球化石中留下了痕迹,本项研究无疑将地球内部的奥秘与宇宙事件联系了起来。(Everett)

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