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航天局惊人壮举 两卫星飞行间距不足1毫米(图)

http://www.kexue.com 2013-04-23 10:56:36 搜狐科学  发表评论

全球首次两颗卫星将保持毫米以下精度的距离编队飞行
两颗卫星如何保持毫米以下精度距离的编队飞行

  据国外媒体报道,西班牙技术产业正引领着欧洲航天局的编队飞行测试任务Proba-3,该项目旨在展示两颗卫星如何保持毫米以下精度距离的编队飞行,使其看起来就像一个物体在移动。

  该项目的主管萨尔瓦多-罗兰迪在西班牙工程与技术集团SENER公司接受采访时表示:“Proba-3将是全球首个两颗卫星组合在太空中穿梭的飞行测试任务,这两颗卫星同时指向可选择的方向,距离精度在毫米以下,换言之,就是它们的距离不到1毫米。”据了解,SENER是首家领导欧洲航天局飞行任务的西班牙公司。

  迄今为止,全球范围内只有极少数的卫星编队飞行项目(如瑞典的Prisma项目),并且这些项目往往位于近地太空,距离精确度在几十厘米左右。

  据悉,这个新飞行测试任务包括了两颗卫星,重量分别约340千克和200千克。它们将于2017年发射,它们将连在一起飞行直到进入高偏心轨道才分离。当它们位于近地点时,它们离地球的距离仅为600千米。每次穿过近地点,它们都将自由飞行,但仍处于轨道线上。

  其中一个和Proba-3科学应用有关的实验是一颗卫星负责挡住太阳,另一颗卫星在150米远处检测太阳的日冕,获得前所未有的细节信息。那颗负责挡住太阳的卫星将制造出一个人造日食现象以帮助另一颗卫星收集数据。类似的技术已经在1975年的阿波罗-索宇兹(Apollo-Soyuz)项目中尝试过。

  罗兰迪强调称:“无论如何,此次任务的主要目的是确认精度编队飞行技术有效。”(尚力)

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