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木卫二表面存神秘物质交换区 成寻找生命突破口

http://www.kexue.com 2013-04-24 09:55:59 搜狐科学  发表评论

木星的卫星“欧罗巴”表面硫酸物质的浓度变化非常显著,浓度较低的表面区域是探寻冰下海洋世界的窗口。
木星的卫星“欧罗巴”(木卫二)的表面,覆盖有来自其内部和表面之上的物质

  据国外媒体报道,在木星的卫星“欧罗巴”(木卫二)的表面,覆盖有来自其内部和表面之上的物质,这些区域或许是未来研究"欧罗巴"是否存在生命的窗口。

  美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的科学家J. Brad Dalton说:“我们已经在‘欧罗巴’表面某些区域,发现由带电离子与来自内部的物质相互作用才能形成的物质。这些区域也是未来的着陆器和轨道飞行器重点要考察的区域。”

  “欧罗巴”的体积和月球差不多,也像月球那样,在公转时总是保持一个表面面向中央的行星(潮汐锁定)。就像你以逆时针的方向开车围绕一座大山奔驰的时候,你左侧的车窗总是面向大山一样。

  在“欧罗巴”围绕木星公转的轨道上,充满了各种高能的带电粒子,这些粒子被束缚在木星的强大磁场中。除了电子以外,还有来自木星其它卫星上火山喷发形成的硫离子和氧离子。木星的磁场携带着这些带电荷的各种离子,以很快的速度围绕木星运动,比“欧罗巴”的公转速度还要高。

  之前的研究表明,在“欧罗巴”围绕木星运动方向的表面中心区域,包含比其它区域更多的硫酸物质,这被认为是由硫离子与表面的冰层相互作用形成的。“木卫二”表面硫酸物质的浓度变化非常显著,从某些探测不到的区域一直过渡到包含一半硫酸物质浓度的区域。硫酸物质的浓度与硫酸离子的轰击强度密切相关。

  如果你对冰面之下海洋中可能存在的生命感兴趣,那么最好的着眼点就是硫酸浓度最小的表面冰层之下。(双螺旋)

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