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信使号在水星南极区发现"永昼点" 接受82%光照

http://www.kexue.com 2013-04-28 11:04:21 搜狐科学  发表评论

水星南极附近发现的近“永昼点”,拍于2011年12月24日,左边那个陨石坑即为赵孟頫坑,直径约129公里。
水星南极附近发现的近“永昼点”,拍于2011年12月24日,左边那个陨石坑即为赵孟頫坑,直径约129公里

  据国外媒体报道,水星在以差不多零轴的倾斜角绕太阳公转的88天中,其极点附近的许多环形山内部长期“暗无天日”。信使号航天器曾在探查水星冰块隐藏点时发现了这些被阴影长期遮蔽的地区。有见不到光的地方,自然也有能被光照到的地方,最近信使号发回的数据似乎就找到了这样的地方。

  图一是近水星南极点的某个地区,黄色箭头所指是迄今为止在水星上发现的最接近于“永昼点”条件的地点。该点接受了近82%的光照,近乎全时光照。

  关于水星南北极光照条件的研究能够帮助确定长夜区的位置,特别是潜藏有冰块的寒冷地区。不过该光照图同样也显示了那些在水星太阳日接受全额阳光照射的地区。

  所谓的“永昼点”,指的是在整个太阳日里被持续光照,适合登陆的地点。因为永昼点的太阳能可供全时使用,不过目前并未在水星南极发现任何永昼点。只是发现位于南纬89°,东经50.7°的点受光照最多(约82%)

  该图是由MDIS监控水星南极地区时拍摄到的,信使号每绕水星四次左右就进行一次光照条件变化成像,这样就能看见之前被阴影遮住部分的地貌,以及在进行持续一整个太阳日的重复成像中辨识出那些永夜区。(尚力)

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