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好奇号"假期"结束再工作 将登夏普山寻生命痕迹

http://www.kexue.com 2013-05-06 09:01:07 搜狐科学  发表评论

在“好奇”号远方的地平线上,屹立着它将要探索的目的地——“夏普山”。
好奇号重新与地球取得了联系,继续在火星上探寻生命存在的痕迹

  据国外媒体报道,太阳遮挡了好奇号与地球间的通讯,致使好奇号休眠了接近一个月的时间。上周六,好奇号重新与地球取得了联系,继续在火星上探寻生命存在的痕迹。

  好奇号于2012年8月6日降落火星的,降落在一个巨大的冲击盆地中。现在,地球和火星间的信号联系重新建立,科学家们的首要任务就是为好奇号进行软件更新。此后,好奇号将继续对一个名为“耶洛奈夫湾”的地区进行考察,在这里它将继续以寻找火星生命存在痕迹为目标。

  下一阶段,好奇号的主要考察目标是高达3英里的夏普山,这座高山位于盖尔陨坑的中部,由层层叠叠的沉积岩堆积而成。科学家已经在商议好奇号何时向夏普山方向前进,这主要取决于好奇号在耶洛奈夫湾能挖掘到什么。耶洛奈夫湾与夏普山分别位于好奇号降落地点的相反方向。

  好奇号钻探的第一块岩石样本包含六种对生命必须的元素,包括氢、碳、氧、氮、硫和磷。除此之外,还发现了既不太酸、又不太咸的水合物。

  耶洛奈夫湾地处低洼地区,在过去的某些时候曾经被水覆盖。然而,这个地点却无法提供火星环境演化历史,而夏普山则可以。

  好奇号首席科学家John Grotzinger说:“到目前为止,我们在耶洛奈夫湾获得的发现非常棒,既然耶洛奈夫湾是如此富饶的区域,那么盖尔陨坑的其它区域或许将会有更多的发现。”(双螺旋)

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