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揭秘镶满钻石的外星球 "探矿者天堂"极罕见(图)

http://www.kexue.com 2013-05-06 09:29:37 腾讯科学  发表评论

揭秘宇宙中镶满钻石的外星球:可能非常罕见
科学家对类太阳恒星的调查发现,钻石星球可能非常罕见

  据国外媒体报道,银河系被认为是探矿者的天堂,科学家发现宇宙中或存在镶满钻石的星球,钻石作为碳的同素异形体,是正八面体晶体,整个星球都布满了钻石应该比较罕见,但是对智慧生物而言可能是个好消息。当恒星诞生后的剩余材料将围绕着恒星运行,最终可以形成岩质行星,当恒星诞生时氧的含量比碳多,那么形成的岩质行星含碳量就相对较少,这个现象就发生于我们的太阳系中,氧原子的数量超过了碳原子,达到二比一,这也解释了为何地球上的岩石以含氧硅酸盐为主。

  当恒星诞生时碳元素的含量远超于氧元素,可形成“碳行星”,在该星球内部环境中的物质会被进一步挤压形成厚厚的钻石层。在2010年,位于悉尼的新南威尔士大学研究人员杰德卡特估计大约三分之一的岩质星球是以碳为主的世界。加州大学圣克鲁斯分校研究人员乔纳森·福特尼认为从岩质星球中寻找富含碳的世界是一种有趣的想法,但是该理论可能有些片面,从类太阳恒星光谱中获得碳和氧的比率可能存在问题,测量存在不确定度。银河系中存在数量庞大的红矮星,由于其外层结构的大气温度相对较低,可揭示其中含有的碳元素量。

  来自丹麦奥胡斯大学研究人员波尔·尼森目前已经对33颗类太阳恒星进行了重新调查,根据此前的观测记录,其中一些恒星似乎有着更多的碳,这暗示了它们的内部可能镶满了钻石。但是波尔·尼森对这些恒星的碳氧比感到怀疑,对恒星光谱进行了更多的详细分析,他发现33颗类太阳恒星事实上有着更多的氧元素,这也说明钻石星球比想象的要少很多。虽然这一调查意味着钻石星球可能非常罕见,但富含氧的岩质行星系统有更多的机会出现“水”,该物质是生命存在的关键元素。(Everett)

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