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20万美元可体验一小时太空游 霍金提前获机票

http://www.kexue.com 2013-05-07 09:53:40 新华网  发表评论


维珍集团创始人理查德·布兰森是一位具有传奇色彩的亿万富翁,以特立独行著称

2010年3月22日,“太空船二号”在美国加利福尼亚州莫哈韦沙漠上空进行首次试飞

  在旅游业异常繁荣的当下,飞出地球进行太空旅游,体验一把遨游太空的美妙,无疑颇具吸引力,也是很多人梦寐以求的事。然而,长久以来,太空游只是少数富人的“游戏”。2001年,美国亿万富翁丹尼斯·蒂托曾花费2000万美元乘坐俄罗斯“联盟号”飞船飞往国际空间站,成为世界上第一个私人付费的太空游客。截至目前,俄罗斯已经将7名私人游客送上国际空间站,每位游客都为此付出了天价。对普通太空爱好者而言,太空游似乎遥不可及。

  面对普罗大众对浩瀚太空的好奇与热情,一些企业敏锐地嗅到其中蕴藏的巨大商机。目前,全球已有数家公司计划提供亚轨道私人太空飞行服务,其中最著名的要数英国富豪理查德·布兰森的维珍银河航天公司。4月29日,由维珍银河航天公司推出的太空飞行器“太空船二号”在美国加利福尼亚州完成首次动力飞行,向实现太空商业旅游迈出关键一步。该公司计划在大约一年内实现“太空船二号”的商业运营。

  据悉,维珍银河航天公司一趟不到一小时的太空游服务价格仅为20万美元(约合人民币124万元),好莱坞明星汤姆·汉克斯、英国物理学家斯蒂芬·霍金等500多位名人已预订了“船票”。

  “太空船二号”动力飞行成功

  全球首架商用载人太空飞行器“太空船二号”4月29日在美国加利福尼亚州完成首次动力飞行,成功突破音障,向实现太空商业旅游迈出关键一步。

  “太空船二号”当天上午搭载两名飞行员,从加利福尼亚州莫哈韦沙漠起飞,与“母船”、一架名为“白色骑士二号”的飞机在1.4万米高空分离,随后启动自备引擎继续爬升3000米,时速达到音速1.2倍。大约10分钟后,飞船安全返回地面。

  “太空船二号”由美国斯凯尔德复合技术公司建造,英国维珍集团下属的维珍银河航天公司是“业主”。飞船先前已完成25次带飞、滑行等无动力试飞,火箭发动机点火进行动力试飞是首次。

  维珍银河航天公司计划下次试飞把“太空船二号”送上10万米高空,即太空边缘。维珍集团创始人理查德·布兰森说,这次动力飞行试验成功为“太空船二号”在年底前实现“真正的太空飞行”奠定基础。

  维珍银河航天公司计划在大约一年内实现“太空船二号”的商业运营。

  大小就像一架轻型飞机

  聚焦“太空船二号”,就不得不提及其前身“太空船一号”。“太空船一号”是一架空天飞机,也由斯凯尔德复合技术公司制造,其设计师是传奇航空航天专家伯特·鲁坦。1986年,鲁坦驾驶“航行者号”飞机完成世界上第一次不间断、不加油的环球飞行。

  “太空船一号”使用“混合式固体火箭引擎”,有双尾翼以及可变的半三角翼机翼,在不同的阶段机翼会变成不同的状态。和航天飞机不同,它由母船“白色骑士”载上高空后才开始自行飞行。“太空船一号”总投资据称超过2000万美元,得到美国微软公司创始人之一保罗·艾伦的资助。

  “太空船一号”进行过多次飞行。2004年6月21日,它完成第一次私人资本人类太空飞行。当年10月4日,又完成两周之内载3人(或相等重量物品)作两次高度10万米的飞行,因而赢得1000万美元的“安萨里X大奖”。“安萨里X大奖”于1996年设立,旨在通过比赛吸引企业和火箭专家研究民用航天技术,从而推动太空旅游业发展。

  “太空船二号”依然是鲁坦的作品,是在“太空船一号”基础上设计的,是“太空船一号”的升级版。2008年1月23日,位于纽约中央公园西侧79街的美国自然历史博物馆内,“太空船二号”和 其母船“白色骑士二号”的模型首次对外展示。

  2009年12月,“太空船二号”终于揭开神秘面纱,首次面对公众亮相。其大小就像一架轻型飞机,船体长18米,比前代机身整整大了一倍。尾部有火箭助推装置为挣脱地球引力提供动力。船体两翼设有可移动的、如同翅膀般的稳定鳍,为飞船平添几分科幻色彩。“太空船二号”的设计也更为宽敞,机身直径约2.3米,6位乘客(“太空船一号”的座舱只能容纳3人)与两位飞行员可以舒服地分坐于过道两侧,近0.5米宽的舷窗提供更好的欣赏视野。此外,“太空船二号”比“太空船一号”也飞得更高,其设计轨道高度为16万至32万米,几乎可以达到载人飞船的轨道高度。但出于安全考虑,初期只打算飞到10万多米。

  研制“太空船二号”的道路绝非一帆风顺。2007年,“太空船二号”的发动机在进行例行测试时发生爆炸,导致3名技术人员死亡。

  2010年3月22日上午7时5分,“太空船二号”在美国加利福尼亚州莫哈韦沙漠的航空航天机场完成首次“运载能力”测试飞行,过程仅持续了几分钟。同年10月,“太空船二号”被母船“白色骑士二号”载到约1.37万米的高空,然后被释放。与母船分离后,“太空船二号”自由飞行了11分钟,最后降落在机场跑道上。此次试飞全部过程则持续大约25分钟。

  在亚轨道体验6分钟失重

  未来什么行业最具“钱景”?答案也许是太空游。美国联邦航空局预言称,在十年之内,太空旅游将成为产值超过10亿美元的产业。

  不过,长久以来,太空旅游只是少数富人的“游戏”。2001年,美国亿万富翁丹尼斯·蒂托曾花费2000万美元乘坐俄罗斯“联盟号”飞船飞往国际空间站,成为世界上第一个私人付费的太空游客。截至目前,俄罗斯已经把7名私人游客送上国际空间站,每位游客据信都为此付出了天价。

  不菲的价格成为阻碍太空游“平民化”的最大障碍。而英国富豪理查德·布兰森创立的维珍银河航天公司,则一直大力推广相对廉价的太空游。20万美元,是维珍银河航天公司对首批太空游客给出的指导价。这20万美元,能让游客获得怎样的太空体验?

  游客将首先在位于加利福尼亚州莫哈韦沙漠的航天发射场接受训练,然后乘坐一艘样式独特的航天器遨游太空。当“太空船二号”上升到1.5万米的高空后,母船“白色骑士二号”将发射“太空船二号”,“太空船二号”随后升高到11万米高空,并将其机翼折叠起来环绕地球航行。乘客将可在亚轨道上感受约6分钟的失重状态,并在黑暗的宇宙上空鸟瞰地球。

  首批太空游客名人“扎堆”

  虽然维珍银河航天公司还没有公布首次太空游的具体时间,但这一时间已并不遥远。

  去年,维珍银河航天公司获得美国联邦航空局颁发的试飞许可。据悉,“太空船二号”是第一个获得美国联邦航空局试飞许可的依靠民用火箭推动的载人航天器。

  目前,全球已经有超过500人预订了维珍银河航天公司的太空飞船“船票”。这些太空游预订者中包括好莱坞明星汤姆·汉克斯、布拉德·皮特和安吉丽娜·朱莉,英国物理学家斯蒂芬·霍金和哈里王子。维珍集团创始人理查德·布兰森和他的两个孩子也位列其中。

  好莱坞明星黛咪·摩尔的前夫艾什顿·库彻是第500位预订者。理查德·布兰森当时在网络上表示,他给艾什顿·库彻打电话祝贺,并表示“我们的太空船不仅非常漂亮,试飞计划也已进入最后阶段”。

  维珍银河航天公司计划在大约一年内实现“太空船二号”的商业运营。

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