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水星巨大内核之谜或揭开 "橘子"外衣存神秘元素

http://www.kexue.com 2013-05-15 08:54:40 搜狐科学  发表评论

对于水星拥有巨大的内核这一现象,科学家一直非常困惑
对于水星拥有巨大的内核这一现象,科学家一直非常困惑

  据国外媒体报道,在天文学界有这样一个比喻,如果太阳系非常热,那么最内层位置的水星就是一个“橘子”,水星巨大的、富含铁的内核则是“多汁和有果味的”,而地壳和地幔只是一层薄皮。

  几十年来,这一形象的比喻一直困扰着天文学家。因为传统的行星形式不能产生一个这样大的核,相比之下,地球和其他类地行星,具有更像“桃子”一样的核,从而使其整体密度较低。天文学家推测,水星可能已经遭受了巨大“打击”,其硅酸盐地幔被剥夺。作为一种选择,水星的外层可能已被太阳的热量蒸发掉。但在过去几年里,美国国家航空航天局的信使号(Messenger) 轨道卫星飞行器在水星的地壳里发现钾等挥发性元素。根据模型,如果水星遭受创伤影响或蒸发,这些元素应该不会存在。

  如今,一个新的理论或许能解释这一问题。

  天文学家研究认为,当气体分子碰撞热的尘埃颗粒时,会吸取热量,迅速反弹起来,给尘埃颗粒很小的推动力。由于金属颗粒导热,能均匀受热。因此,这些颗粒从四面八方被猛推,所以不会远离恒星。金属颗粒在靠近恒星的过程中,密度较小的颗粒被“挤走”。这些颗粒最终形成行星,所以,这个过程可以解释水星是一个“橘子”的原因。该研究成果将发表在《天体物理学期刊》上。(尚力)

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