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生命起源之谜或揭开 超新星为远古细菌供"食物"

http://www.kexue.com 2013-05-16 09:34:26 搜狐科学  发表评论

科学家最新研究显示,220万年前地球远古海洋细菌以超新星爆炸释放的残骸微粒物质为食
超新星爆炸产生一些化学元素对于地球生命至关重要

  据国外媒体报道,目前最新一项研究表明,超新星爆炸产生一些化学元素对于地球生命至关重要,现首次证实220万年前地球远古细菌体以超新星微粒为食。

  德国慕尼黑工业大学研究人员进行一项实验,他们对生活在海洋沉积层趋磁性细菌进行了研究,发现这种特殊嗜铁细菌能够新陈代谢铁元素形成氧化铁微晶体Fe3O4。

  细菌制造氧化铁晶体非常普遍,它们的尺寸约80纳米,这些铁元素来自降落至海底的地球大气层灰尘微粒,有时这些细菌新陈代谢的铁元素来自超新星爆炸残骸。当一颗超新星爆炸,将产生剧烈核聚变,元素能够随意聚合在一起,形成独特的不稳定放射性同位素。这是形成某些元素的唯一自然方式,同时还能形成同位素铁-60。

  事实上,同位素铁-60几乎全部形成于超新星爆炸,在260万年半衰期内,任何地球上的铁-60都不是在地球上形成,因此该时间内发现任何形式铁-60元素都被证实其来自邻近超新星爆炸。

  原子核天体物理学家肖恩-毕夏普分析了太平洋海底沉积岩心,发现远古细菌化石中存在铁-60,这些沉积样本的历史可追溯至170万-330万年前,细菌化石化学分析显示同时产生磁铁矿晶体。更重要的是,细菌性铁-60可追溯至220万年前,这与2004年科学家发现邻近太阳系一颗超新星220万年前爆炸时间相符。(卡麦拉)

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