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美绘土星最大卫星首份地形图 泰坦样貌揭秘(图)

http://www.kexue.com 2013-05-16 14:21:05 新华网  发表评论


土星最大卫星——土卫六(“泰坦”)的首份地形图

  美国航天局15日说,该机构研究人员已利用“卡西尼”号探测器获得的数据,绘制了土星最大卫星——土卫六(“泰坦”)的首份地形图。

  土卫六是太阳系中已知唯一有着厚厚大气层的卫星,其天空有云层,表面有山脉与河流,天文学家称之为太阳系中与地球最相似的星体。但土卫六表面的液体不是水,而是甲烷。

  土卫六地形图绘制项目小组负责人拉尔夫·洛伦茨当天在一份声明中说,土卫六上有相当多令人感兴趣的东西,如流淌的液体和移动的沙丘,了解其地形的走向对研究这些动态过程很有帮助。此外,地形图也有助研究土卫六的气候和天气等。

  过去10年中, “卡西尼”号探测器飞掠土卫六将近100次,其携带的成像设备 “看穿”土卫六浓厚的云层,获得约半个星球的地形数据,洛伦茨等人正是在此基础上制作出地形图。

  随着“卡西尼”获得土卫六更多地形数据,研究人员将会对这份地形图进行修订。洛伦茨说:“我们觉得应发布一份过渡产品,不能再等下去。业界一直在期待这样的产品,我想它将促进大量有趣的工作。 ”

  有关研究成果已发表在新一期《国际太阳系研究杂志》上。

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