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火星未来或遇恐怖"惊天浩劫" 遭彗星撞击率极大

http://www.kexue.com 2013-05-21 10:26:26 腾讯科学  发表评论

火星将遇惊天浩劫?彗星撞击概率为1/2000
科学家在彗星2013 A1对进行观测时发现该天体可能与火星发生碰撞

  据国外媒体报道,科学家在彗星2013 A1对进行观测时发现该天体可能与火星发生碰撞,撞击时间可能发生在2014年10月份,NASA喷推实验室近地天体计划科学家唐·约曼斯认为彗星2013 A1对火星的影响是个不可忽视的问题,撞击概率依然存在。多年来,美欧已经向火星发射了多艘轨道探测器和着陆器,现在有3辆先进的火星车位于火星表面,它们分别是机遇号、勇气号和好奇号,调查结果显示火星是个干旱和贫瘠的星球,显然现在的环境无法支持生命。

  突如其来的彗星2013 A1对这些昂贵的探测器而言是个不利的消息,美国宇航局计算该彗星的撞击概率为1/2000,彗星2013 A1的直径大约在1至3公里左右,运行速度非常快,达到了每秒56公里,如果撞击火星将导致巨大的破坏,相当于35万亿吨的TNT当量。如果将这颗彗星与6500万年前撞击地球的小行星相比,其能量为后者的三分之一,即摧毁恐龙的小行星能量相当于100万亿吨的TNT当量。就在2013年2月份,一场陨石雨袭击了俄罗斯,这次天体事件的能量与彗星2013 A1相比相去甚远,大约仅为8000万分之一。

  美国宇航局称彗星2013 A1对火星构成的威胁并不会中止该机构对火星的探索,如果撞击发现,科学家认为这是一次巨大的气候实验,我们可以观察火星大气中的尘埃、沙粒以及其他杂物等,但是这场撞击风暴将导致以太阳能为动力的火星车难以生存,好奇号以核动力为主,因此其所受到的影响相对较小一些。

  此外,位于火星轨道上运行的探测器群也可能受到影响,彗星飞掠或者撞击产生的碎片或使探测器受损,撞击导致的漫天尘埃也会影响后续对火星表面观测的进行。研究人员称我们很有兴趣观测到这颗彗星与火星大气发生的强烈摩擦,目前世界各地的天文学家正在监视彗星2013 A1的轨道,及时更新撞击概率。(Everett)

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