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NASA发现55万岁奇特"超强磁星" 距地6500光年

http://www.kexue.com 2013-05-27 09:42:23 腾讯科学  发表评论

科学家发现55万岁奇特磁星:距地6500光年
钱德拉X射线望远镜、XMM-牛顿以及雨燕伽玛射线探测器、RXTE卫星参与了本次磁星调查,发现磁星“家族”比科学家认为的更加庞大

  据国外媒体报道,宇宙中的磁星是一种神秘的天体,拥有极为强大的磁场,并且可以释放出诸如伽玛射线等高能电磁辐射,磁星形成于超新星爆发,当恒星消耗完自身携带的燃料后发生强烈的爆发,在条件具备的情况下可坍缩成一颗中子星,如果磁场足够强大,那么这类中子星就被称为磁星。科学家近日利用美国宇航局钱德拉X射线空间望远镜和数个卫星观测平台发现磁星可能是多种多样的,比此前认为的“种类”要更多一些。

  恒星发生爆发后,核心坍缩成中子星,物质被挤入体积仅为10至15英里宽的空间内,即16至24公里,大多数的中子星可以进行快速旋转,一秒内完成数次旋转,但是有些中子星的旋转速度比较低,每隔几秒钟才完成一次旋转。磁星的强磁场是大多数中子星的1000倍,但是这个理论并非完全符合当前的观测结果。根据最新的巡天表明,SGR 0418+5729天体就是一颗磁星,其性质却截然不同,来自西班牙巴塞罗那太空科学研究所研究员南达·瑞伊尔认为我们已经发现SGR 0418磁星拥有较低强度磁场。

  研究人员使用钱德拉望远镜、欧洲空间局XMM-牛顿以及NASA的雨燕、RXTE卫星对SGR 0418磁星进行了超过三年的调查,已经测量其旋转速度变化与磁场强度之间的关系,来自罗马国家天体物理研究所科学家赞布罗塔认为表面低磁场强度的磁星非常罕见,显然是异常中子星演化模式的典型案列。研究估计SGR 0418磁星的年龄大约为55万岁,但是该天体内部磁场相对较强,未来仍然可能出现爆发事件。

  如果大多数中子星诞生时都具有强磁场环境,那么宇宙中出现的伽玛射线暴发可能来源于磁星的形成,而非黑洞,同时磁星诞生时产生的引力波信号也会在宇宙中扩散,当前宇宙中的神秘“时空涟漪”有可能来源于磁星的形成。SGR 0418磁星距离地球大约6500光年,位于银河系中,本项研究结果将发表在6月10日出版的《天体物理学》期刊上。

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