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3D打印机将抵太空 可制作空间站内30%零部件

http://www.kexue.com 2013-05-28 09:10:44 腾讯科学  发表评论

3D打印机将抵空间站 开启太空新时代
“太空制造”公司操作3D打印机进行零重力测试飞行实验

  据国外媒体报道,2014年,一台3D打印机将抵达国际空间站,宇航员将使用它打印制造地球之外首个工具或者仪器零部件。

  目前,“太空制造”公司与美国宇航局马歇尔太空飞行中心建立合作关系,共同完成3D打印零重力实验(简称3D打印实验),他们将开启太空制造能力,帮助人类在太阳系其它星球建立殖民基地。

  该公司CEO亚伦-科梅尔(Aaron Kemmer)说:“3D打印实验是美国宇航局未来重点研究项目之一,3D打印零部件和工具将增强太空任务的可靠性和安全性,同时可以降低生产制造成本。首台3D打印机将制造一些测试试样,之后再用于制造大量零部件,以及工具和科学装置。”

  2014年8月,这台3D打印机将连同太空货物由SpaceX飞行器携带升空抵达国际空间站,采用“挤制递增制造”技术将聚合物和其它材料逐层打印,最终形成所需的打印物体。3D打印设计蓝图可从空间站计算机中预先载入或者从地面上行传输。

  太空制造公司首席技术专家詹森-邓恩(Jason Dunn)称,这种3D打印技术将使人们的太空生活更加简单便捷,成本降低,目前空间站超过30%的零部件都可以通过这台3D打印机制造。

  美国宇航局马歇尔太空飞行中心3D打印项目负责人尼基-沃克海瑟(Niki Werkheiser)说:“3D打印是一项令人兴奋的技术,它将使我们以同等地球生活效率和生产能力的方式在太空中生活工作。我们的最终目标是消除对地球制造的材料和零部件的依赖性。”

  近期,美国宇航局研制一款3D打印机可采用廉价原料制造太空食物,并且具有较长的保质期。这种3D比萨打印机还可帮助宇航员完成远程太空旅行,例如:500天火星之旅。

  同时,太空制造公司正在研制一种叫做“递增生产设备”的永久性太空打印装置,预计2016年将交付国际空间站使用。

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