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脉冲星两极存强烈电磁辐射 或可为宇宙飞船导航

http://www.kexue.com 2013-05-28 09:18:05 搜狐科学  发表评论


德国科学家指出,利用宇宙中三颗脉冲星发出的X射线可以进行精确的星际导航

  三位德国空间科学家已经找到了利用“脉冲星”在太阳系内导航的方法,该方法至少依赖三颗脉冲星才能完成三角定位。

  目前对宇宙飞船进行导航的方法是,飞船向地球发回无线电信号,根据信号到达的时间推算出距离进行定位,但这种方法不能得出飞船的角位移。德国科学家提出的这种新方法,可以使飞船摆脱对地球的依赖,在宇宙中自主导航。

  脉冲星是中子星的一种,自转速度非常快,其两极发出的电磁辐射像灯塔上的探照灯一样不停扫过地球。多年以来,科学家一直想利用它们作为导航的工具,但用来读取和解析脉冲星信号的仪器都过于笨重,无法放置在太空飞行器上。另一方面,还需对脉冲星进行更加深入的了解。德国科学家表示,这两个领域的知识都已经取得了重要进展,足以制造能够安放在太空飞行器上的脉冲星导航仪。

  脉冲星发出的无线电辐射和X射线辐射都非常有用,两种信号周期的精度都非常高,可以媲美原子钟。科学家表示,如果太空飞行器利用波长为21厘米的脉冲星辐射,那么天线的接受面积就要达到150平方米!对于实际应用来讲还是太大。基于这个原因,他们建议使用脉冲星发出的X-射线信号进行导航。在飞行器上安装一个用于聆听和破译脉冲星信号仪器的重量仅仅25千克,已经到达了非常实用的程度。(双螺旋)

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