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人类明年将首次在地外制造物品 或实现太空自给

http://www.kexue.com 2013-05-28 17:33:53 新华网  发表评论

  美国“太空制造”公司宣布,将于2014年为国际空间站提供一台3D打印机,供宇航员在轨生产零部件。届时,人类将首次实现在地球外制造物品,有望提升人类探索太空的能力。

  据美国媒体26日报道,美国“太空制造”公司将与美国航天局马歇尔航天中心合作,开展在零重力环境中的3D打印技术试验研究,并计划在明年8月利用美国太空探索技术公司的货运飞船,将新研发的太空3D打印机送往国际空间站。

  “太空制造”公司说,国际空间站现有的30%以上的备用部件都可由这台3D打印机制造。这台设备将使用聚合物和其他材料,利用挤压增量制造技术逐层制造物品。

  该公司在一份声明中说,这将是通往未来的重要一步,可增加太空任务的安全性和可靠性,同时由于不必从地球运输,可降低太空任务成本。

  此外,该公司还计划在2015年为国际空间站提供一个名为“增量生产设备”的太空打印设备,该设备不仅可“打印”物品,还能修理组件并升级硬件等。

  马歇尔航天中心的3D打印项目负责人沃克海泽在声明中说,3D打印技术对美国航天局的太空探索任务来说至关重要。

  “太空制造”公司于2010年在加利福尼亚州成立,该公司自2011年秋天以来已进行过400多次抛物线飞行试验,以在微重力环境下验证3D打印技术。

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