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月球隐藏宇宙古老矿物质 或将发现地外生物证据

http://www.kexue.com 2013-05-29 09:07:55 腾讯科学  发表评论

月球撞击坑中或隐藏古老的外星矿产物质
按照目前主流的月球形成假说,月球形成于一次天体撞击事件中,一颗火星大小的天体与地球相撞,此后数十亿年内月球则受到各种小天体的撞击

  据国外媒体报道,科学家发现月球陨石坑中可能存在外星矿物碎片,自月球形成后的数十亿年内,受到各种宇宙天体碎片的撞击,在撞击坑内或遗留有其他天体的物质。科学家在很多月球撞击坑中发现了尖晶石和橄榄石矿物,而在月球表面区域则很难发现这些矿物的存在,对此,研究人员推测天体撞击将奇特的矿物带入月球岩石环境中。事实上,尖晶石和橄榄石矿物是小行星和陨石的共同组成成分,月球撞击坑中也发现了同类物质,比如哥白尼环形山、西奥菲勒斯和第谷撞击坑等。

  科学家通过模拟月球撞击坑形成过程时,发现陨石在高达每秒12公里的撞击速度下依然可以存在,不过形态上会出现破碎、变形等现象,研究结论认为在对多处月球撞击坑的调查中,观察到撞击坑中央隆起处存在不寻常的矿物成分,其可能来源于其它天体。印第安纳州普渡大学研究人员Jay Melosh在早前的调查中提到,哥白尼环形山的矿物成分可能无法说明月球内部的物质组成,该环形山规模并不触及月球深层结构,因此,一些行星学家不能以此为依据认为月球内部的主要矿物为橄榄石。

  在此之前,月球探测器的调查报告中就提到在环形山周围发现了橄榄石矿物,而在地球上,尖晶石和橄榄石却可以形成宝石。亚利桑那州立大学地球和空间学院专家Erik Asphaug认为早期地球受到其他天体撞击的物质仍然会遗留在月球上,地球上的岩石可以通过撞击活动带入月球表面,因此有研究表示月球上的尖晶石可能来自地球。

  科学家从该理论推出一个更加大胆的假设:我们或可以在地球上寻找到存在系外生物的岩石,如果其样本受到地球环境的污染,那么月球将是这些系外生物遗迹的完好保存地点,这也是科学家重返月球的主要动力之一。

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