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鲜为人知的极慢波霎 超新星残骸18分钟转一圈

http://www.kexue.com 2013-05-31 11:06:35 科技讯  发表评论

波霎
一个超新星残骸中发现有颗波霎的证据

  日前,天文学家在小麦哲伦星系(Small Magellanic Cloud,SMC)一个超新星残骸(supernova remnant,SNR)中发现有颗波霎(pulsar,脉冲星)的证据。经由钱卓(Chandra)和XMM-Newton两架X射线观测卫星的观察,显示这颗波霎的自转速度每18分钟才转一圈,这在波霎圈中算是超级慢的了,而且这是天文学家首度确认在SMC的超新星残骸中发现波霎。

  位在南天杜鹃座方向的SMC是我们银河系最大的卫星星系之一,离银河系仅约18万光年。波霎是大质量恒星发生超新星爆炸后,原核心部分所形成的自转快速、密度极大的中子星。在右上方钱卓和XMM-Newton的X射线(蓝色)和智利Cerro Tololo美洲际天文台(Inter-American Observatory)的可见光(红色和绿色)合成影像中,影像右方的白色亮源就是编号为SXP 1062的波霎,它周围散布着蓝色的弥散X辐射,再外一点是个红色的气体壳层。这些弥散X辐射和红色可见光壳层都是SXP 1062周围超新星残骸的一部份。可见光资料还显示SXP 1062左侧附近有个由气体与尘埃所组成的恒星形成区。而比较钱卓X射线影像和可见光影像后,天文学家发现SXP 1062还有个炽热的大质量伴星。

  利用这张影像,两组不同的天文团队分别估计出SXP 1062周围的超新星残骸年龄为10,000年和40,000年;无论哪组数字,都意味着这个波霎非常年轻。因此,假设在超新星爆炸同时诞生了这颗波霎,那么它塬始的自转速度应当相当快速;但是从X射线资料,天文学家估算出SXP 1062的自转速度慢得异常,转一圈的时间约为18分钟,通常比较老的波霎转动速度才会这么慢,事实上,SXP 1062是SMC中自转速度最慢的X射线波霎之一;所以,与其他年轻波霎动辄每秒转数圈的速度相比,真是波霎中的异类。这个特性让天文学家对它相当感兴趣,但也对此奇异特性形成缘由头痛不已。

  为了破解这个年轻波霎却自转超慢得奇怪现象,目前天文学家们已开始着手建置理论模型,设法解释这个奇怪天体在数万年的短时间内,自转速度快速减慢到现今模样的演化状况。

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