科学首页 > 天文航天 > 新闻列表 > 正文

月球氦3储量惊人 或成为人类第一个外星球矿区

http://www.kexue.com 2013-06-04 09:00:02 腾讯科学  发表评论

人类第一个外星球矿区:月球氦3储量惊人
成熟的航天技术完全可以开启月球采矿业务,私人公司的介入可降低月球采矿成本

  据国外媒体报道,未来10年至20年,月球上或将出现一派繁忙的景象,私人航天企业将开发月球,试图把月球打造成太空旅游的目的地,同时也计划开采月球上的矿物,最新的任务计划表希望在2015年测试机器人登陆月球。月球上的矿物可满足人类的需求,比如含量丰富的氦3就是其中一种,宇航员采集到的月球岩石样本中发现了储量惊人的氦3,该物质可以与氘一同参与核聚变反应堆反应,释放出大量能量。

  显然外太空中拥有庞大的矿物资源,人类航天发展的目的之一就是要利用这些矿物,我们可以同样在小行星或者其他近地天体上找到诸如黄金、钴、铁、钨等物质,因为它们本来就是来源于小行星撞击。有科学家认为月球是一个优良的天体矿区,由于月球没有大气、没有明显的构造活动,因此小行星撞击月球后这些矿物材料都堆积在月球表面,只要展开对月球表面的开发,我们就能有所收获。

  月球的引力场对天体开采计划而言是个很大的利好消息,这意味着地球上使用的黄金或者铂金开采设备可以进行微小的修改即可满足月球表面使用,当然我们在开采月球矿物之前必须将这些设备投放到月球表面上。目前登陆月球的技术已经存在,但是在阿波罗任务之后,人类似乎失去了在月球上着陆的能力,如果未来数年内私人航天企业成功降落月球,那将是一次重大事件,因为这是前无古人的壮举,彻底改变了航天活动的模式。

  登陆月球也不是非常困难,私人航天企业可以凭借美国宇航局的技术优势减少重复性的研发工作,比如在艾姆斯研究中心就有一个月球探测器的蓝本,其命名为月球大气和粉尘环境资源探测器,私人航天企业完全可以参照该平台设计出相同功能的着陆器,该技术可以为2015年后登陆月球提供帮助。一旦我们可完成月球着陆器的设计并安全降落月球表面,开采矿物的任务已经有了很大的希望,通过返回式火箭将物资送入月球轨道,再到地球轨道,然后降落的地球表面。

  月球表面矿物开采着陆器计划在2015年发射,如果一切顺利的话,可以部署第一个采矿设备,验证地球和月球之间的物资转移通道是我们采矿月球矿物的首要任务,其次将进行采矿技术的测试,最后将把样本带回地球,科学家估计在未来10年或者20年内工业规模的月球矿物开采和加工系统将得到部署。早期在月球采矿机器人不需要非常庞大,体积可以很小,一张办公桌大小的机器人就可以处理数量庞大的挥发性以及矿物材料,比如美国宇航局研制的RESOLVE机器人旨在开采月球上的水资源,这个平台将是月球矿物开采的先锋装置。

  需要注意的是,根据联合国“外层空间条约”,月球如同地球上的国际水域,不受任何国家的管辖,但是私人公司可以在这里勘探作业,这些资源是共享的,也就是说月球矿物的开采类似于在公海上捕鱼。目前已经有数家私人航天企业展开对登月任务的设计,SpaceX公司已经走出了一条商业航天的道路,凭借成熟的技术优势打造出“龙”式飞船和猎鹰9号火箭,私人公司的介入也将降低登月成本。

  根据目前的航天技术,登月飞船的推进系统、航天电子设备、发射装置以及航天器的设计都不存在问题,到月球上采矿将会变得更加廉价。当然,也有企业家提出可以采矿深海矿物资源,虽然海底存在我们需要的资源,但是开采行为必然将牺牲脆弱的生物圈,地球的资源需要谨慎利用。

  相关阅读

  美短期内无登月计划 或打造首块"人造月球基地"

  月球隐藏宇宙古老矿物质 或将发现地外生物证据

  私企欲统治近地轨道和月球 拟2020年建立基地

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论