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四大致命系外行星 "僵尸恒星"在自己坟墓内运动

http://www.kexue.com 2013-06-04 11:21:47 光明网  发表评论

  据美国宇航局网站报道,在寻找一颗与地球一样适于人类居住的行星旅途上,天文学家可能又向前迈进一步。但在这种搜寻之旅中,他们却更多地发现一些令人恐慌的太阳系外行星。这些行星的环境极为恶劣,已知所有生命都无法在上面生存。文中列举的是其中一些最为恐怖同时也最为致命的系外行星,其令人惊恐的程度绝对可以与地球上最可怕的鬼屋相提并论。


HD 209458 b

  系外行星HD 209458 b与我们的地球有一些共同之处,它的大气层中也存在水蒸汽、甲烷和二氧化碳

  系外行星HD 209458 b与我们的地球有一些共同之处,它的大气层中也存在水蒸汽、甲烷和二氧化碳,同时还拥有支持生命存在的基本要素。但我们千万不要被这些共同点所愚弄,原因就在于HD 209458 b同时也是一个炽热的大熔炉,温度达到令人无法想象的程度。

  即使地球上最炎热的夏日温度也无法与这颗行星的高温相提并论,可怕的高温使其成为一个非常危险的所在。HD 209458 b与所绕恒星间的距离近得可怕,在每3.5天绕恒星一周过程中,大气层在高温影响下蒸发并最终被剥离这颗行星。从HD 209458 b逃离的气体形成的尾迹长度可达到12.4万英里(约合20万公里)左右。

  科学家已发现很多与HD 209458 b类似的行星。具体地说,就是与所绕恒星距离过近的巨型气态行星,它们拥有地狱般可怕的炽热有毒大气层。有时候,这些行星也面临着被所绕恒星完全吞噬的命运,其中的WASP-18b可能就要迎来这样的厄运。现在的WASP-18b已经站在死神的门阶上。在与所绕恒星之间的距离近到一定程度时,这颗行星很有可能将彻底吞噬。科学家有望在10年内证实,WASP-18b的丧钟是否已经敲响。


OGLE-2005-BLG-390L b

  绝大多数已发现的系外行星均主打“高温牌”,但OGLE-2005-BLG-390L b却恰恰相反,成为迄今为止发现的温度最低的系外行星。这颗行星需要大约10年时间绕一颗微小的矮星运行一周,其平均温度只有50开氏度(零下370华氏度)。如果想到这样一颗异常冰冷的星球上走一走看一看,你一定要穿上能够自行加热的航天服,同时携带足够的氧气、溜冰鞋以及大量热可可。

  当然,我们也不要指望在这颗星球上发现生命存在迹象。尽管体积是地球的很多倍,但OGLE-2005-BLG-390L b却是一个不适于居住的大冰球,这里没有四季之分,只有永远走不到尽头的寒冬。与这个异常冰冷的世界相比,万圣节前夕最冷的南极夜晚简直可以用天堂来形容。


PSR B1257+12“三兄弟”

  PSR B1257+12 b、PSR B1257+12 c以及PSR B1257+12 d是最先发现的系外行星之一,同时也是系外行星家族最为怪异的成员。整个系统就像是一个墓地,但在所绕恒星因超新星大爆炸土崩瓦解前,PSR B1257+12“三兄弟”这些残余也曾构成一个正常的恒星系统。

  来自超新星的巨大冲击波剥离了“三兄弟”的所有大气,一度生活在上面的生物也随之走向覆灭,只留下3颗阴森恐怖的多岩行星绕一颗已经死亡的恒星尸体运行。实际上,PSR B1257+12并不完全处于死亡状态,残留的恒星核心成为一颗“僵尸恒星”,也就是所说的脉冲星。

  “僵尸恒星”在自己的坟墓内转动,每6.22毫秒旋转一周,所放射的强辐射束能够在地球上被探测到。就这样,PSR B1257+12的3颗不幸的行星暴露在致命的辐射环境下,致使这个系统成为宇宙中的一个“无人区”。


HD 189733 b

  阴森恐怖的风是地球上所有鬼屋不可缺少的恐怖严肃,作为最令人恐怖的系外行星之一,HD 189733 b自然也不例外。由于极度恶劣的天气状况,这颗系外行星成为一个非常危险的所在。第一眼看上去,HD 189733 b与典型的“热木星”(一颗巨大的气态行星,与所绕行的炽热恒星间的距离非常近)有些类似,其日间温度高达1770华氏度左右。值得一提的是,HD 189733 b被潮锁在运行轨道之内,这也就意味着它的同一侧始终朝向恒星。

  在对HD 189733 b的夜间温度进行测量时,科学家惊奇地发现居然只比日间温度低500华氏度。这颗行星的背面如何进行保暖呢?答案是风。HD 189733 b上的风速度极快,时速可达到4500英里(约合每小时7242公里),差不多是音速的6倍。在这种超级大风的作用下,光面的热量被带到阴面。

  据天文学家估计,HD 189733 b上的最大风速可达到每小时2.2万英里(约合每小时3.5万公里)。如果将地球上的飓风放在这颗系外行星上,其级别也只能是微风而已。毫无疑问,在HD 189733 b上放风筝绝对是不可能做到的事情,除非将放飞地点选在喷气式战斗机的驾驶舱。

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