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望远镜捕获宇宙毫米波源 或发现15个极暗星系

http://www.kexue.com 2013-06-04 12:49:19 腾讯科学  发表评论

科学家发现宇宙毫米波源:确定15个极暗星系
科学家通过ALMA阵列发现了位于鲸鱼座方向上的15个亮度极暗星系,传统的可见光与红外波段观测技术可能无法观测到它们

  据国外媒体报道,京都大学研究生院博士后研究员Bunyo Hatsukade和教授Kouji Ohta 通过对星系亮度的统计观测后发现,大约80%无法辨认的宇宙毫米波来源于其他星系,在这项研究中科学家们使用了阿塔卡玛大型毫米波与亚毫米波阵列望远镜,凭借该望远镜阵的高灵敏度和强大观测能力,我们可以发现星系中拥有数量庞大的细固体颗粒。研究小组观测了位于鲸鱼座方向上的斯巴鲁/XMM-牛顿深空巡天场,成功识别了此前一直无法观测证实的15个亮度极低的星系,结果验证了星系的形成理论符合观测结果。

  通常情况下,研究遥远星系的手段主要为可见光和近红外波段,但是许多星系的辐射被各种密度的星系尘埃所阻挡,因此毫米波和亚毫米波段对天文观测而言显得相当重要,科学家可以通过毫米波和亚毫米波段察觉到被宇宙尘埃所吸收或遮挡的恒星光。在过去的观测中,深空场天体被大量的宇宙尘埃遮挡,其中隐藏着大量正在形成的恒星,根据最新的统计结果,星系中每年可形成大约数百颗至数千颗恒星,因此星系在毫米或者亚毫米波段发出的光线就显得尤为重要,可见光和红外波段容易在观测上受到障碍。

  科学家通过阿塔卡玛大型毫米波与亚毫米波阵列望远镜成功发现了15个“不明身份”的极暗星系,研究小组成员Hatsukade认为凭借ALMA阵列的高分辨率观测,我们发现宇宙中极暗星系成为了可能。科学家认为观测结果符合星系的形成理论预测,本次观测到的鲸鱼座方向15个极暗星系很可能是一些“正常”的星系。研究小组得出的结论认为观测中发现80%的毫米波波段宇宙背景辐射来源于正常星系,在过去的观测中,由于望远镜的分辨率不足,无法完全识别所有的宇宙信号源,因此只确定了其中的10%至20%。

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