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人类首次观测"灭亡"星系 物质流失发生剧烈变形

http://www.kexue.com 2013-06-06 11:15:54 搜狐科学  发表评论


天文学家最近观测到一个正在大量失去气体物质的星系(红圈中显示的是该星系流出的气体物质形成的尾巴)

  天文学家首次观测到一个即将分崩离析的星系。该星系是位于银河系附近一个星系团中的明亮矮星系(dwarf galaxy)。这个矮星系正在失去大量的气体物质,从其内部向外延伸形成一条气体尾巴。该星系的代号为IC 3418,看起来好像正在发生剧烈的形变。

  耶鲁大学的天文学家Jeffrey Kenney说:“我们正在见证一个富含气体物质的不规则星系,变为一个缺乏气体的椭圆形星系的过程。在此之前,还从来没有见到过这样的星系。”

  星系IC 3418居于室女座星系团(Virgo cluster),该星系团大约由1000个星系组成,也是离我们银河系所在的本星系群(Local group)最近的星系团。科学家认为,星系IC 3418在大约2亿~3亿年前就已经停止形成新的恒星,现在变得十分贫瘠。Jeffrey Kenney表示,只有富含气体的星系才能为恒星、行星乃至生命的诞生提供条件。然而,在星系流出的气体尾巴上,观测到有新恒星诞生的迹象。

  星系IC 3418的气体外流是由于邻近的星系对它施加的潮汐力。该星系为天文学家提供了一个绝佳的太空实验室,通过对这个星系的仔细研究,能够对星系演化有更加深入的了解。Jeffrey Kennedy在美国天文学协会最近举办的会议上报告了该重要发现。(双螺旋)

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