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百亿年前宇宙频发悲惨性灾难 致"婴儿"星系丧命

http://www.kexue.com 2013-06-07 10:13:29 腾讯科学  发表评论

“灾难性事件”导致早期宇宙星系发育缓慢
100亿年前星系处于婴儿时期时,一系列“悲惨性灾难”阻止了星系中新恒星的诞生

  日前,科学家宣称,100亿年前星系处于婴儿时期时,一系列“悲惨性灾难”阻止了星系中新恒星的诞生。

  科学家认为这项研究将解释为什么早期婴儿星系类似于我们的银河系,它们在形成之后并不能保持持续的膨胀速度。

  来自英国达拉谟大学的研究小组观测到一颗超大质量星系——SMM J1237+6203,它诞生于宇宙大爆炸后的30亿年,当时正是宇宙处于现今四分之一的年龄。依据这项研究,他们指出这颗超大质量星系曾经历了一系列爆炸事件,其爆炸强度是当今原子弹爆炸的数万亿倍。

  这样的星系猛烈爆炸分散了形成新恒星的气体,有助于恒星摆脱星系重心引力,从而有效地控制恒星的进化发展。研究小组认为巨大的能量流溢来自星系黑洞的流出残骸,或者来自超新星等垂死恒星产生的强大宇宙风。据悉,这是由英国皇家协会和皇家天文学协会提供资金赞助的最新研究,目前该研究报告已发表在《英国皇家天文学协会月报》上。

  研究人员在地球上使用双子宫天文台沿着大熊星座方向观测到SMM J1237+6203星系,研究小组希望这项发现能够增强人们对于星系形成和演化的理解认识。

  达拉谟大学的戴夫-亚历山大(Dave Alexander)博士说:“我们观测天文历史上类似的灾难现象,最终确认这样的事件将阻止新恒星的形成,暂停典型超大质量星系的增长扩大。事实上SMM J1237+6203星系通过阻止新恒星的诞生,有规则地控制星系的增长速度。”

  理论学家曾猜测巨大的能量流溢源自灾难性爆炸事件,研究小组认为类似的超级能量流溢通过流失形成恒星的物质,很可能停止了早期宇宙中其他星系的生长速度。

  目前,这支研究小组计划研究早期宇宙中的其他超大质量恒星孕育星系,探测是否这些星系也具有类似的特征。

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