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宇宙深处存神秘"无线电波" 传输速度超光速4倍

http://www.kexue.com 2013-06-07 10:19:35 凤凰网  发表评论


科学家发现了我们的宇宙邻居出现某种异常情况

  北京时间6月7日消息 新科学家报道,科学家发现了我们的宇宙邻居出现某种异常情况。临近星系M82里的一个未知天体发射出无线电波与宇宙中任何地方发出的都不相同。“我们不知道这些无线电波是什么。”该无线电波的发现者之一、英国麦克莱斯菲尔德附近焦德雷尔班克天体物理中心的汤姆?穆克斯罗维(Tom Muxlow)说道。

  穆克斯罗维和同事们正在使用英国梅林射电望远镜网络监控M82星系发生的不相关的恒星爆炸。突然他们发现明亮的无限电放射出现了但仅持续了几天时间,这从天文学的角度看是非常迅速的。从此它给天文学家们留下了一个未解谜团。

  可以肯定的是,这些奇特无线电喷射并不符合超新星的无线电喷射模式,后者常常会变得异常明亮并持续数周,然后在数个月的时间里逐渐黯淡,同时超新星的无线电辐射光谱在整个阶段里将持续发生变化。相比之下,M82的无线电放射源的亮度在一年时间内几乎没有变化,并且它的光谱也很稳定。

  飞行速度

  这种无线电放射移动的速度异常迅速:它的横向速度达到光速的4倍。像这样明显的“超光速”运动曾在某些黑洞喷射的高速物质流中观测到。这些喷射流里的物质以微小的角度朝着地球移动,并以小于光速的速度移动,这种相对性效应产生了一种视错觉,使得这些移动看起来是超光速的。

  这个神秘的天体是黑洞吗?至少在M82星系中心里并非如此,虽然天文学家无比期待在M82里发现某种超大质量中央黑洞,正如在很多其它星系里发现的一样。这使得留下了唯一的可能性,也即这个奇特罕见的天体可能是小型的“微类星体(microquasar)”。

  微类星体形成于超大质量恒星爆炸之后,残留形成一个质量是太阳10-20倍的黑洞,这个黑洞从残留的伴星中吸取气体。微类星体也会放射无限电波,但在银河系内还从未观测到M82内新发现的无线电源发射出的如此明亮的无线电波。同时,微类星体还能产生大量的X射线,然而,科学家尚未检测到这个神秘天体释放出任何X射线。因此,穆克斯罗维表示,这个神秘天体可能也不能准确地定义为微类星体。

  穆克斯罗维猜测无线电来源很可能是某种吸积周围物质的密集天体,可能是一个较大的黑洞或者存在于一个罕见环境里的黑洞。有可能这样的现象也偶尔在银河系内发生,但在M82星系中出现频率较高,这主要是因为M82是一个“星爆式”星系――一种巨大恒星以超高速率(远比银河系内速率要高得多)形成和爆炸的大汽锅,它会同时形成新的黑洞。这项研究报告发表在英国格拉斯哥召开的英国皇家国家天文学会议上。(严炎刘星)

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