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"神秘太阳系"距离地球700光年 1年仅相当于7天

http://www.kexue.com 2013-06-08 09:04:22 腾讯科学  发表评论


艺术家绘制的KELT-6b行星照片,这是一颗类似土星的系外行星,公转周期仅有7.8天,这意味着在这颗行星上呆“一年”只要一个星期

  据国外媒体报道,路易斯维尔大学的研究人员卡伦·柯林斯等研究小组发现了一个距离地球大约700光年的神秘太阳系,这里拥有一个类似土星大小的行星,研究人员将其命名为KELT-6b行星。

  在6月4日举行的美国天文学会全国会议上,卡伦·柯林斯公布了这一发现成果,令人惊讶的是KELT-6b行星的公转周期仅为7.8个地球日(天),这意味着这颗星球上的一年相当于一周的时间。研究人员并非通过先进的望远镜空间望远镜发现KELT-6b行星,而是一种专门用于探索系外行星的陆基望远镜。

  目前,系外行星的探索方法主要有凌日法和视向速度法等,当一颗行星通过其恒星盘面时,就会造成恒星亮度出现微弱的变化,我们通过观测这些极其微弱的变化可探测到系外行星的存在。发现KELT-6b行星的陆基望远镜由俄亥俄州立大学和范德比尔特大学共同运营,该行星的方向位于后发座,即在狮子座附近,凌日观测时这颗行星的过境时间只有五个小时左右,科学家需要在较短的时间内对其进行观测。五小时的时间看起来似乎很短,但是陆基望远镜所发现的系外行星中大多数的凌日时间都很短暂,因此观测系外行星需要更多的耐心和运气。

  KELT巡天望远镜阵位于亚利桑那州,还以一部“孪生兄弟”位于南非南部,天文学助理教授斯科特·高迪认为小型天文望远镜也可以发现质量较大的系外行星。科学家通过KELT巡天望远镜阵扫描大片的夜空,通过发现恒星微弱的亮度变化来预先确定系外行星的存在。同时,科学家还将借助观测能力强的凯克天文台望远镜对系外行星进行进一步确认,结果发现KELT-6b行星是一颗炙热的气态行星,与太阳的年龄差不多,质量和体积接近土星,同时也是一颗贫金属星球。

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