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矮星系上演"最后挣扎" "内脏"物质被逐渐"抽干"

http://www.kexue.com 2013-06-08 09:37:55 腾讯科学  发表评论

矮星系的最后挣扎:“内脏”物质被“抽干”
望远镜拍摄的IC 3418星系内部的气体物质分离的过程,形成了一个巨型“火球尾巴”

  据国外媒体报道,科学家通过先进望远镜巡天发现一个星系正面临死亡前的最后挣扎,最新分析显示,这个矮星系正在失去它所拥有的气体物质,在其他天体不明力量的作用下,大量物质从星系“内脏”中抽出,形成了一个颇为壮观的“火球尾巴”。

  这个星系位于银河系附近,被命名为IC 3418星系,这一切的变化显示这个星系将从一个演化阶段过渡到另一个阶段。根据美国耶鲁大学的研究人员杰弗里·肯尼介绍:“我们的研究发现显示这是一个内部气体储量不规则的星系,正是由于这一特点使得该星系出现气体物质淤积而崩溃的现象。”

  IC 3418星系位于室女座星系团,该星系团是一个由大约1000个星系组成的超级星系群。研究人员认为IC 3418星系在大约2亿至3亿年就停止形成新的恒星,星系内气体物质的缺失导致了造星运动的停滞,如果一个星系能保持气体并加以利用,就可以形成恒星、行星以及宇宙生命。

  耶鲁大学的科学家对IC 3418星系的死亡过程进行了详细观测,拍摄了大量不同波段的“死亡照片”,揭示了这个矮星系在最后时刻的演化过程。科学家认为IC 3418星系的气体物质在被挤压出星系的过程中,出现了一个巨型的“火球尾巴”,这里的压力较大,可能存在新的恒星形成迹象。从总体上看,该星系集群中其他星系存在的作用力导致了IC 3418星系内部气体出现流失。

  研究人员杰弗里·肯尼认为这个现象就如同你将一盘爆米花伸出正在行驶的汽车窗外,汽车行驶过程中产生的空气运动会把爆米花吹走,IC 3418星系内部的气体物质在集群天体“挤压力”作用下开始流失。研究人员希望通过观测这个矮椭圆星系来更好地了解星系的演化过程,因为此类星系是宇宙中最为常见的星系类型之一。本项研究成果在美国天文学会第222次会议上提出。

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