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NASA每日一图 欧洲沙尘暴肆虐致普降"血雨"(图)

http://www.kexue.com 2013-06-09 17:55:36 新浪科技  发表评论


空气中悬浮微粒的浓度用悬浮微粒指数来表示,其中指数最高的地区用深红色表示,指数最低的地区用浅黄色表示

  美国国家航空航天局地球观测站(NASA's Earth Observatory)今日公布了一张卫星测绘地图,展示了非洲和欧洲南部上空的悬浮微粒浓度。

  在欧洲的历史上,血雨(blood rain)——也叫红雨(red rain)——曾经被视为异象,预示着某种可怕的灾难。几千年后,科学家揭示了红雨出现的原因:强烈的风暴扬起撒哈拉沙漠中的沙尘,并将它们吹向欧洲。当雨滴与云层之下的沙尘尘羽相遇时,就有可能出现彩色的雨。

  沙尘暴在撒哈拉大沙漠是常见的现象。这幅地图是根据NASA的Suomi NPP卫星2013年5月29日获取的图像绘制的。显示了非洲和欧洲南部地区在遭遇来自撒哈拉沙漠的沙尘暴之后空气中的悬浮微粒浓度。

  空气中悬浮微粒的浓度用悬浮微粒指数来表示,其中指数最高的地区用深红色表示,指数最低的地区用浅黄色表示。从这幅地图中可以看出,沙尘暴扬起的尘羽延伸至土耳其、希腊、阿尔巴尼亚、黑山共和国、塞尔维亚和波斯尼亚-黑塞哥维那部分地区。悬浮微粒浓度最高的地区是非洲乍得博德里洼地(Bodele Depression)附近。

  虽然沙尘暴源头附近地区的空气质量会受到严重的影响,但当沙尘到达欧洲时,它们通常会被吹至距地面约3公里的高空,所以对当地空气质量没有明显影响,只不过天空会呈现轻微的乳白色或不透明状。

  然而,上升的沙尘最终会降落下来。在重力的作用下,沙尘坠向地球,而降雨或者降雪会加速这一过程。当雨滴从布满沙尘的天空中飘落下来,就可能变成彩雨。较大的暴雨往往能在变色之前洗去天空中的尘埃,但相对较小的阵雨做不到这一点。如果悬浮微粒中含有足够的氧化铁,雨水就会变成红色。

  彩雨在整个欧洲都时有发生,但它们在地中海沿岸最常见。红雨是最稀有的,但它们也会定期出现。据当地媒体报道,就在卫星获取这幅图像的几个星期前,波斯尼亚-黑塞哥维那地区降下了一场红雨。(思北)

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