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宇宙现"恒星陷阱" 仙女座星系发现26个黑洞集群

http://www.kexue.com 2013-06-14 09:43:35 腾讯科学  发表评论


26个新发现的黑洞让科学家们感到兴奋,仙女座大星系的中央隆起中拥有更多未知的神秘天体

  仙女座大星系是银河系的近邻,科学家已经在该星系中发现了26个很可能是新黑洞的神秘天体,这意味仙女座大星系中隐藏着更多的“宇宙陷阱”。黑洞是一类拥有强大引力的天体,几乎不会发出可见光,只有当物质落入黑洞中时,会形成强大的X射线喷流,大多数星系中央都拥有超大质量黑洞,它们就如同星系的“马达”,通过强大的引力场控制着整个星系,并以一定的速度旋转。超大质量黑洞较为容易被发现,而恒星级黑洞却是难以发现的“宇宙陷阱”。

  这26个新发现的低质量黑洞使科学家感到兴奋,加上此前发现的9个黑洞,仙女座星系中低质量黑洞数量达到35个,哈佛·史密森天体物理中心天文学家罗宾·巴纳德认为发现这些黑洞让我们十分高兴,这些只是仙女座大星系黑洞群的冰山一角,大多数黑洞并不会靠的太近,低质量黑洞在观测上不太容易被发现。新发现的黑洞质量大约为5至10倍的太阳质量,是大质量恒星死亡后的产物,其中有7个黑洞位于仙女座大星系中央黑洞周围1000光年的距离上。

  在如此近的距离上发现黑洞集群是个很特别的现象,巴纳德认为科学家多年来一直寻找低质量黑洞围绕着中央超大质量黑洞的证据,如此离奇的黑洞群已经被证实存在。在仙女座星系中央,存在一个较大的中央隆起结构,科学家预计这里拥有更多的黑洞,其密集程度大于银河系中央区域。

  参与本项调查的观测平台为美国宇航局钱德拉X射线空间望远镜,约翰·霍普金斯大学的斯蒂芬·穆雷认为仙女座星系的中央隆起是多数科学家试图观测的区域,这里拥有较多的奇怪天体,科学家还试图寻找中子星发出X射线的现象,本项观测的后续计划将得到欧洲航天局XMM-牛顿X射线天文台的支持,对26个新黑洞候选者进行确认。(Everett)

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