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NASA欲打造未来机器人舰队 将登陆小行星采矿

http://www.kexue.com 2013-06-18 09:21:55 腾讯科学  发表评论

美国宇航局打造未来机器人舰队登小行星采矿
小行星采矿是未来美国宇航局的主要目标,太空产业的兴起将改变以往航天计划巨额投入的局面,盈利性可延缓庞大的资金压力

  据国外媒体报道,美国宇航局的研究人员称将研制空间机器人登陆小行星表面,并进行采矿作业。科学家们认为这项计划的可能性较大,可以实现机器人登陆和采矿,而且还可支持财政开支,传统的观点认为航天计划投入的资金庞大,很少能带来直接盈利效果。小行星采矿似乎是个例外,研究空间机器人将改变原有的航天产业前景,可以通过开采小行星矿物来支持航天资金的投入,把投入的成本降低。

  目前,三维打印技术的普及使得空间设备研发制造变得更加容易,宇航员可以利用现成的原料打印出所需的设备,美国宇航局提出了大规模机器人采矿作业计划,配合三维打印技术完成对小行星矿物的开采和利用。但是目前该技术还没有得到完全普及,小行星捕获任务依然需要进行更多的调查。美国宇航局肯尼迪航天中心科学家菲尔·梅茨格认为机器人可以降低太空探索的成本,第六代机器人不需要人类介入下进行采矿作业。

  在过去的一年里,有两家私人航天企业提出了小行星采矿计划,还计划发射私人空间望远镜对小行星进行观测和调查。根据2014年美国宇航局财政计划,小行星捕获和采矿任务被提上议程,科学家将把一颗直径较小的小行星拖回地月系轨道附近,小行星上的稀有矿物将是未来空间任务的主要目标。目前,美国宇航局先进概念办公室已经为小行星机器人采矿工程提供第一阶段的资金,小行星采矿或将成为一个产业,使得太空活动变得具有盈利性,随着私人航天企业的加入,这一现象会变得更加明显。

  研究人员认为未来30年的太空产业将陆续转向可自我维持的方向,成本的降低以及采矿作业、太空旅游的兴起将彻底改变传统意义上的太空活动,可以想象,未来的科学家将远程控制机器人在小行星上采矿,并把矿物带回地球。

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