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NASA太阳帆: 大海航行靠舵手 宇宙航行靠光能

http://www.kexue.com 2013-06-18 09:28:23 腾讯科学  发表评论

星际旅行前传:NASA打造1208平方米太阳帆
太阳帆技术如同未来星际航行的“风帆”,无需携带燃料就可以进行长距离空间飞行

  据国外媒体报道,美国宇航局将发射一艘迄今最大的太阳帆飞船Sunjammer,展示不携带推进剂进行太空飞行的可行性。该任务的发射时间为2014年11月,猎鹰9号火箭将执行本次发射,地点位于卡纳维拉尔角发射场。Sunjammer太阳帆飞船的展开面积为1208平方米,巨大的“太阳帆”可使飞船在太空的“海洋”中翱翔,科学家认为太阳帆技术是目前最有潜力的太空旅行方案之一,虽然加速过程显得相当缓慢,但后期累计速度显得较为可观。

  猎鹰9号火箭本次不仅要将太阳帆飞船送入轨道,还携带了美国国家海洋和大气管理局的深空气候观测卫星,定点于太阳-地球拉格朗日点1上,距离地面大约150万公里。Sunjammer太阳帆飞船展开跨度达到38米,最佳的轨道位置距离为300万公里,美国宇航局空间技术副主任迈克尔·伽里克认为太阳帆飞船的成功启航将预示着新型宇航动力领域的开启,我们不仅可以将太阳帆用于空间飞行,还可以用于清理轨道垃圾,让强大的帆形捕获装置运行在地球轨道上,可清理轨道碎片,同时该技术还可以用于通信和观测卫星。

  Sunjammer太阳帆飞船使用了先进的聚酰亚胺薄膜帆面,全重量仅为32公斤,却可以提供驱动飞船的动力。当然,这艘太阳帆飞船并不是第一艘,日本航天机构研制的伊卡洛斯(IKAROS)太阳帆探测器在2010年6月进入轨道,成为人类历史上第一艘太阳帆动力飞船。五个月后,美国宇航局发射了NanoSail-D探测器,太阳帆面积为10平方米,运行了大约240天。

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