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半人马座探测出可居住星球 或成首个星航目的地

http://www.kexue.com 2013-06-20 09:07:04 腾讯科学  发表评论

太空目的地:半人马座α星或存在可居住星球
科学家预测每一个恒星系统中都存在至少一颗行星,半人马座阿尔法星的可居住轨道上可能存在类地行星

  据国外媒体报道,去年年底,欧洲科学家小组宣布在距离地球最近的恒星系统中发现了行星信号,证实半人马座阿尔法星周围存在行星世界。大约为4.2光年的路程虽然遥远,但却是距离地球最近的恒星系统,从整个宇宙尺度上看,半人马座阿尔法星是太阳系的近邻,如果我们使用十分之一的光速前进,那么在一个人的一生中就可以抵达,不需要采用非常前卫的曲速驱动。但是,另一个天文学家小组称并没有发现这颗行星的信号,其引力作用没有引起恒星的微小摆动。

  事实上,行星距离恒星太近,很难被直接观测到,其亮度只有恒星的十亿分之一。以前的行星科学家最大的梦想是想知道宇宙中到底有多少颗行星,现在转变为恒星周围的行星到底处于哪些轨道上,它们体积质量是多少,该系统是如何进行演化的。观念的转变意味着恒星周围几乎都存在行星世界,问题在于这些行星到底在哪里。美国宇航局的开普勒探测器调查发现,平均每颗恒星周围至少存在一颗行星,更重要的是,与地球类似的行星在银河系中占据较大的数量,比气态行星的数量更多。

  对此,科学家预测半人马座阿尔法星周围存在多颗行星,我们所发现的只是其中之一,该系统中还存在更多的行星,其中就有存在于可居住带上的行星。为了寻找系外行星的信号,科学家试图通过波多黎各的阿雷西博射电望远镜的强大观测能力,或者位于加州北部的艾伦望远镜阵列,寻找恒星系统中的行星世界。半人马座阿尔法星将成为人类首个恒星际航行的目的地,甚至有研究称如果该系统中可居住带上存在岩质行星,我们则可以创造适合人类居住的环境。

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