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回顾80年代美国太空授课 遭航天飞机爆炸惨剧

http://www.kexue.com 2013-06-21 11:09:51 搜狐科学  发表评论


教师出身的美国女宇航员克丽斯塔·麦考利夫

  无论在美国、俄罗斯还是中国,太空教育都是载人航天的重要任务之一。事实上,在上世纪80年代,美国就有了在太空讲课的计划。1986年1月28日,教师出身的美国女宇航员克丽斯塔·麦考利夫走入“挑战者”号航天飞机时 ,梦想着在太空中为她的学生上一堂课,然而一声爆炸让麦考利夫带着她的梦想逝去。21年后,2007年8月14日 ,同样出身中学教师 、随“奋进”号航天飞机登上国际空间站的芭芭拉·摩根,和她的“助教”宇航员同事把国际空间站变成了课堂,终于圆了一代人的“太空授课”梦。

  梦碎

  “挑战者”号爆炸,太空教师遇难

  终年37岁的克丽斯塔·麦考利夫是美国一位很有名望的社会学教师。1984年,麦考利夫通过收音机获悉,即将在平民中挑选一名航天员的消息。里根总统说,“我命令国家航空航天局开始在全国所有中小学中挑选一名美国最优秀的教师,作为我们空间计划史上第一个公民乘客。”

  经过数月的严格测试和筛选,一路过关斩将,麦考利夫最终从一万一千名申请者中杀出,成为美国第一位平民航天员,一名太空教师。和麦考利夫一起被选中参与“教师在太空”计划的还有美国教师芭芭拉·摩根,但最后摩根成为麦考利夫的替补,作为替补,曾和麦考利夫一起训练6个月。

  1986年1月28日,载着7名美国宇航员的“挑战者”号升空73秒后,在1.5万米的高空突然爆炸,机组乘员全部遇难。摩根亲眼目睹了这一出悲剧。悲剧发生后不久,摩根回到了学校继续当普通的教师,但她一直保留着航天顾问的身份,“挑战者”号失事后,美国颁布了“普通民众不得再参与航天飞机任务”的禁令。1998年,摩根接到了NASA 的征召电话,她辞去了教师的工作,作为一名教育家和宇航员重新回到 NASA。

  梦圆

  视频互动教学,演示太空如何喝水

  2007年8月14日,摩根将航天飞机和国际空间站变成教室,向地球上的学生进行了第一次视频互动的教学,授课过程持续了25分钟。

  孩子们提出的问题五花八门,从简单的太空常识,到全球变暖,再到国际空间站窗外的“夜景”。

  一名孩子问摩根,宇航员在太空怎样运动。摩根听完,随手拎起身旁两名“彪形大汉”,一手一个带着他们飞到空中,还装出一副非常吃力的样子。

  另一名学生问:“你们可以演示一下在太空如何喝水吗?”摩根和她的同事从专门饮品袋中挤出一些球泡状的饮料,然后四处追着吞食失重状态下在空中乱飞的红色泡泡。地面上的学生们不禁哈哈大笑。

  有人问,做教师和做宇航员有什么不同?摩根说:“宇航员和教师实际上做的是同一件事。我们探索、发现、分享。教师的伟大之处在于,与学生一起做这些事。而宇航员的伟大之处在于,需要在太空中做这些事。两者毫无疑问都是美妙职业 。”

  有孩子问:“从空间站窗户望去,星星是什么样?”摩根说:“我们向空间站外张望,与我们在博伊西市内的晚上看星星差不多。(由于两地灯光都很亮)你只能看到一些星星。如果你登到山上,没有城市灯光,那就和我们走出空间站、关闭身上的灯后看到的景色相似。”

  麦考利夫永远是教师宇航员一员

  2007年8月8日,摩根终于等来了升空的那一天。为了这一刻,摩根等了21年。但她并不觉得漫长。摩根飞行时所坐的位置与当年麦考利夫在“挑战者”号航天飞机上的位置相同。“这次任务极具象征意义。”摩根在升空前说 ,“我知道,人们不仅会想起麦考利夫,还会想起"挑战者"号机组成员以及它的使命。自20多年前那天起,我每天都想起麦考利夫和"挑战者"号成员。我希望他们能知道,他们永远和我们在一起,永远活在我们心中。麦考利夫是第一位飞往太空的教师,她永远是"教师宇航员"中的一员。”

  美“玩具物理学”实验让物理知识变得生动

  自从第一堂太空课起,全球已有近320万学生从国际空间站下载并分享这些课件。此外,在美国有近百万学生亲自参加或通过“提问”方式参与了空间站的实验。国际空间站曾有一门专为中学生开设的生物课,研究一种与人体健康有关的小蠕虫。美国宇航局还曾多次安排“玩具物理学”实验,让航天员把上发条的“跳鼠”等玩具带上天,当他们在太空玩这些玩具时,玩具们出现了与地面完全不同的奇特行为。通过这些课堂和实验,让枯燥无味的物理知识变得生动。

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