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世界将迎来飞艇时代 美多家公司致力飞行器研发

http://www.kexue.com 2013-06-24 09:06:40 中国新闻网  发表评论

  从前,飞船被赞誉为飞行的未来,鼎盛时期的风光与奢华丝毫不逊色于“装饰艺术”时代。如今,飞船和浮空器可以说正在经历复兴。

  有志于率先发起冲锋的企业之一是美国加利福尼亚州的埃罗斯航空公司(Aeros),它正在开发一种革命性的新型货运飞船“航空飞艇”(Aeroscraft),将“轻于空气”(LTA)的常规航空器与传统固定翼飞机的要素相结合。

  此外它还有一个神奇特性:直升机的那种垂直起降能力,也就是说,它不需要跑道或机场。

  提出这个想法的是出生于哈萨克斯坦的工程师伊戈尔·帕斯特纳克,他于1994年来到美国,以制造广告小飞船为业。

  过去二十年里,他一直在设法解决传统飞船带来的难题。

  他的“航空飞艇”有着坚硬的外壳,长达169米,可载重66吨(将来会生产载重250吨的版本),航速最高可达120节,有效航程3100海里。

  “它有点像我梦想的飞行器,”他说。

  公司联络部经理约翰·基尔表示:“在发生自然灾害等基础设施不复存在的情况下,‘航空飞艇’可以用来输送紧急物资,比如食品、水、毯子,每次可运送66吨。”

  虽然它的主要目的可能是后勤,也就是向偏远艰苦地区运输货物、军队和人道主义救援物资,但公司承认,这项技术今后也许会有其它用途,从“浮动的酒店”到“百万富豪的空中游艇”等。

  到目前为止,公司只是制造了一个缩小版的飞船来证明其设计是可行的,下一步是全尺寸样品。公司的目标是到2016年让第一艘“航空飞艇”上天,到2020年至2021年建成24艘。

  “这的确改变了游戏规则,”公司战略财务部经理比尔·菲利说,“这是工业技术的一个真正转变,堪比建起摩天大楼或创造核能。”

  帕斯特纳克和基尔说,“航空飞艇”的一个最大优点是它使用常规柴油,而不是在世界上人迹罕至的地区很难弄到的昂贵的航空燃料。

  但目前正在研发过程中的另一个飞船项目可能会更便宜、更容易驱动:创新与工程咨询集团Altran的“太阳云”(Sun Cloud)是用太阳能驱动的飞船。

  跟埃罗斯公司的飞船一样,“太阳云”可以搭载大批货物长途飞行,但“太阳云”省略了可能对“航空飞艇”取得成功至关重要的一个组成部分:飞行员。

  Altran公司的可行性研究正在探讨是否有可能用一个实际上的超大型无人机把重达250吨的货物从一个地方运到另一个地方。

  “我们不是要取代传统的货运方式,”项目经理阿里·加法尔解释说,“集装箱轮船能一次运送50万吨,我们做不到。”

  他们的想法是能够长途运输庞大物品,比如飞机零部件。

  依靠太阳能意味着飞艇的速度比常规飞机要慢,时速仅25公里,但无人驾驶意味着它可以长时间停留在高空。看来,飞船的辉煌岁月也许终将到来。

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