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"超级细菌"将威胁火星之旅 发痒难忍或有去无回

http://www.kexue.com 2013-06-27 09:18:41 腾讯科学  发表评论

“超级细菌”威胁火星之旅 发痒或致命
火星之旅中宇航员将面对细菌的困扰,即便它们不致命,也可能会让你身体发痒
“超级细菌”威胁火星之旅 发痒或致命
细菌的微重力环境下具有更强的生存能力,可控制更大的“地盘”

  据国外媒体报道,“火星一号”激起了人们前往火星的热情,成千上万人申请前往火星,即便他们永远不可能回来。前往火星是个非常大的冒险,即使在条件具备的前提下宇航员也可能有去无回,除了空间中致命的辐射,不可预知的旅途困难以及潜在心理因素等,我们还需要面对看不见的“超级细菌”威胁,根据美国航天飞机任务的研究结果,科学家发现一种新的类型细菌可以在航天器上生存,相比较于地球上的“同类”,他们显得更加活跃,控制的“地盘”也更加庞大。

  亚特兰蒂斯号航天飞机的两名宇航员发现细菌菌落可以在航天器上存在,多数细菌是无害的,但是少数却可以导致宇航员生病,不仅美国的航天飞机上发现了细菌,俄罗斯的和平号空间站也遍布此类不速之客,因此如何清理这些生物是火星之旅的一个重大挑战。根据宇航员的观察,空间飞行器中出现的细菌有着不同的特点,可以形成列状和冠状的结构,这是地球上同类物种中所不曾见到的,而且细胞数量更多,生物量更大,在缺少重力场控制的环境中似乎变得无法控制。

  STS-132和STS-135航天飞机任务中,科学家在人工尿液中检测绿脓杆菌,每次航天飞机任务都会进行类似的轨道检查测试,研究人员通过比对地球与空间中的环境差异,试图了解它们的生长习性,比如细胞数量、体积以及亚显微结构等。目前,空间微生物的研究依然处于早期阶段,伦斯勒理工学院的研究员辛西娅·柯林斯认为希望通过后续研究找出微重力环境如何影响这些微生物的生长,其代谢特征和毒性是未来研究的关键,这涉及到我们是否能控制航天器中微生物的繁衍以及它们是否对宇航员生命构成威胁。

  除了火星任务外,其他行星际航行也是未来宇航员需要面对的挑战,进行这样的空间飞行之前需要尽可能消除或者降低居住舱内的微生物威胁,它们除了可能对宇航员构成威胁外,也会对飞船上的设备安全构成隐患。

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