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空客A350大步赶超波音 未来或取代之称霸蓝天

http://www.kexue.com 2013-07-01 10:07:40 外滩画报  发表评论

  坐在这架测试飞机的驾驶座上,他们都背着降落伞,一旦大势不妙可以弹射出舱,机上四名工程师也是如此。这一幕最终没有出现,发生的概率也微乎其微,因为飞机已经进行过大量的试飞前测试。

  从图卢兹布拉涅克机场顺利起飞4小时后,人们期待已久的空中客车A350XWB新型宽体客机同样平稳地着陆。

  无论它能否追赶上因电池故障4月才复飞的波音787“梦想客机”,这都是一个重要时刻。与似乎每隔数月就出新型号的汽车不同,飞机的研发周期漫长,成本高得令人咋舌。因此每个新机型都必须有显著的性能改善,才值得费那么大力气。

  空客为研发A350投入了8年时间和约110亿欧元(147亿美元)经费,它的运营成本号称将比前一代机型省25%。该公司此前的处女航是2005年A380巨型客机的试飞,下一次将是窄体机型A320的换代产品,不会早于2025年或2030年。

  与波音787一样,A350的主要改进是使用了新材料,机身重量大幅减轻。它的过半结构由碳纤维复合材料代替金属(A380只用了约两成)。另一个降低成本的因素是劳斯莱斯的Trent XWB发动机。

  6月14日在法国南部安静升空的A350有314个座位,属于A350三个最终版本中的中等尺寸型号,较小和较大型号定于2016年和2017年发布,后者将挑战载客量相近的波音777。

  一颗新星就此诞生?空客认为如此。鉴于波音787因技术问题多次推迟发布,市场似乎也认同这一点。年初空客宣布,今年A350的销售目标是700架,几周前这一数字上调到“相当轻松”的800架。

  试飞赶在17日巴黎航展开幕前,至此已有33家客户订购了613架。空客是由法国- 德国- 西班牙合资的欧洲航空防务及宇航公司(EADS)的全资子公司,被视为欧洲的成功典范。

  A350前方仍有挑战。空客和波音都曾遭遇生产问题。复杂的多层次供应商网络有时会沟通不畅,导致总体进度失控。

  但据A350 XWB项目负责人透露,这次空客采用了全新合作方式(A350外包比例为空前的70%),首架产品将在2014年底前交付卡塔尔航空。

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