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太阳系"隔壁"发现超级地球 或存可呼吸大气结构

http://www.kexue.com 2013-07-04 09:37:02 腾讯科学  发表评论

太阳系“隔壁”发现超级地球:或存大气结构
HD 97658b行星凌日时的情景,科学家对比了地球与HD 97658恒星系统的整体情况

  据国外媒体报道,距离地球大约70光年外的宇宙深空,科学家确认了一个新的超级地球,其编号为HD 97658b,这个距离在宇宙学尺度上仅仅位于太阳系的“隔壁”,由于该系统中恒星的亮度较大,我们甚至可以用肉眼看到。HD 97658b系外行星的直径不大于地球直径的两倍,质量最多为地球的8倍,是一颗超级地球,太阳系中并没有类似的天体,因此调查超级地球是天文学家的一个重要观测任务。

  科学家使用拉斯昆布瑞天文台全球望远镜网(LCOGT)对该恒星系统进行观测,加州大学圣巴巴拉分校博士后戴安娜·德拉戈米尔认为虽然我们早前已经发现了该行星,但是其质量和大小在本次调查中得到了确认,同时加拿大研制的世界上最小太空望远镜“恒星微振动观测仪”(MOST)也参与了本项研究。超级地球指行星的质量比地球大数倍,但并不意味着其温度、物质组成以及行星表面环境与地球相似。

  早在2011年,科学家就通过凌日法发现了HD 97658系统中行星过境的信号,并第一次估计出这颗星球的大小和质量,这些信息可以告诉我们超级地球是否以岩质为主,是否存在液态水,如果是气态行星,那么其组成成分会完全不一样。科学家发现HD 97658b的平均密度约为4克每立方厘米,是地球平均密度的70%左右,对此科学家认为这应该是一个较大的科学发现,意味着HD 97658b的表面重力环境可以“束缚”大气结构,但是其是否存在拥有可呼吸的空气依然有待证实。

  HD 97658b行星公转周围为9.5个地球日,比我们太阳系的可居住区要近很多,液态水可能无法在这颗星球上存在,恒星周围的可居住区是一个衡量天体是否拥有液态水的轨道半径区间,这里的轨道环境有利于液态水的存在。当然,可居住区外并非完全不存在液态水,可取决于行星的内部状况,比如是否用内部能量源。目前证实的系外行星数量大约为600颗左右,其中绝大部分是通过视向速度调查证实的,凌日法只能初步判断是否存在行星。

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