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金星表面风速正加快 大气超自转之谜或难解(图)

http://www.kexue.com 2013-07-05 10:29:51 新华网  发表评论


监测显示金星表面的风速越来越快

金星的超自转之谜至今未解

  科学家透过欧洲太空总署(ESA)金星特快车号过去6年多对金星大气中云朵运动的观测资料,发现金星风速似乎稳定的愈来愈快。

  金星表面风速极快,约每4个地球日就会环绕金星一周,与它真正自转一周(真正的1金星日)约需243地球日相较之下,真的快得不得了,有科学家称之为超自转大气,其成因不明,是太阳系重大未解谜题之一。

  科学家长期追踪监测距金星地表约70公里高的云顶特征的移动变化,时间长达10个金星年(相当于6个地球年),以便了解金星全球风速的变化模式。

   当金星特快车号于2006年抵达金星时,当时金星赤道至南北纬50度区域范围内的平均风速约为每小时300公里。但有两个团队各自独立的研究资料都发现:时至今日,风速已逼近每小时400公里。

  俄罗斯莫斯科太空研究所Igor Khatuntsev表示,这么剧烈的风速增长真是相当惊人。以前从未在金星上观测到过这么大的变动,因此并不清楚到底是什么原因让风速如此疯长。Khatuntsev的团队利用各影像中的云系特征来测量风速,他们费心地追踪4万5000多个云系特征的移动和变化,另外还有3万5000个则是利用电脑程式自动追踪其变化,最终得出上述结果。另一个日本Toru Kouyama等人组成的团队则是利用他们自己研发的自动云系追踪法来推导云系的运动。

  除了平均风速增加这个状况之外,这两个团队也都发现风速有与一天当中的当地时间、太阳在地平线上的高度以及金星自转周期等相关连的规律变化。其中一项发生在赤道附近的规律振荡,变化周期约为4.8天,可能是和低纬度地区的大气波动有关。

  在揭开一个谜底的同时,往往也会引发其他疑问。Kouyama等人分析南半球低纬度地区的云系运动,显示此处的平均风速,在短短255地球日中,增加了每小时70公里;而255地球日这样的时间,约比1金星年长一些。Kouyama等人还无法解释这个现象。

  此外,这两个团队都注意到金星特快车号连续环绕金星的过程中,平均风速发生的剧烈变化。在某些剧烈变化案例中,低纬度地区的平均风速变化之大,导致云系完成还绕金星一周的时间仅有短短的3.9天,有时候却会让环绕时间长达5.3天。

  这些科学家现在还无法解释造成这些变化的原因,也无法解释平均风速长期持续增加的原因。不过这对这些科学家并不是个打击,反而激励这些科学家继续探索真相,希望能全面了解金星大气循环模式,并寻找在短时间内的这些局部区域变化发生的原因。

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