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银河系外发现毫秒级射电风暴 或开启新研究领域

http://www.kexue.com 2013-07-07 09:30:39 新华网  发表评论


科学家在银河系深处发现了罕见的毫秒级射电风暴爆发

  澳大利亚联邦科工组织5日发表声明说,一个国际科研小组利用位于澳大利亚东部的帕克斯射电望远镜,探测到来自银河系外遥远宇宙的毫秒级射电爆发。这一发现可能开启一个全新的天体物理学研究领域。

  声明说,来自澳大利亚、美国、英国、德国、意大利等国10所科研机构的科研人员参与这项研究。研究人员总共探测到4次来自宇宙不同方向的射电爆发信号,每次都极其短暂,持续时间仅为几毫秒(一毫秒等于千分之一秒)。其射电波频率衰减特性表明它们可能来自110亿光年之外的遥远宇宙。

  射电波是宇宙天体发出的无线电波。射电天文学领域科学家通过探测宇宙射电波信号来研究各种天文现象,它是当代天体物理的热门领域。

  目前,科学家还不能确定这些银河系外毫秒级宇宙射电爆发的来源。据介绍,这些射电爆发被探测到时,并未伴随任何伽马射线或X射线。天文学家已排除它们来自伽马射线爆发、两颗中子星合并、黑洞合并以及黑洞蒸发等宇宙现象的可能性。

  该研究论文的第一作者、英国曼彻斯特大学和澳大利亚联邦科工组织联合培养的博士生丹·桑顿说,6年前他们就曾利用联邦科工组织的64米帕克斯射电望远镜探测到一次来自银河系外射电爆发,被称为“洛里默爆发”,“但是没有人能确定那是什么,甚至它是否真的存在过”。为此,研究小组近4年来一直在搜寻更多的宇宙射电爆发。

  根据科研人员估计,类似的毫秒级射电波爆发每十秒钟就会在宇宙某处发生一次。然而由于其持续时间仅为眨一次眼睛的十分之一,用目前的天文望远镜设备很难恰好捕捉到其发生的时间和地点。研究小组成员、澳联邦科工组织天体物理学家西蒙·约翰斯顿博士说,随着探测能力的发展,研究人员正在打开一个全新的天体物理学研究领域。

  这一研究成果发表在今天出版的美国《科学》杂志上。

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