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开普勒望远镜修复计划公布 人类之眼或再战太空

http://www.kexue.com 2013-07-11 15:32:50 腾讯科学  发表评论

美国宇航局公布修复开普勒太空望远镜计划
艺术家对开普勒太空望远镜的描绘

  当开普勒太空望远镜在5月份失去它的第二个反作用轮后,数据收集工作就停了下来。四个反作用轮使它保持指向天鹅座和天琴座的“开普勒领域”。媒体和科学家们一直都在猜测它的未来,直到上个周美国宇航局宣称,准备对它进行可能的维修。开普勒任务负责人在6月3日更新了博客:“工程团队已经设计出了进行尝试修复的初期设计,而且正在宇宙飞船测试台上进行检查。团队预计,开普勒太空望远镜反作用轮的试探性指挥,将在6月中旬到月底之间开始。”

  虽然开普勒太空望远镜已经停止工作,但是它工作期间收集的大量数据仍然有着许多发现。其中一个杰出发现就是去年6月天文学家宣称,Gliese 667C星系可能有六颗行星围绕其轨道运行,其中三颗是新的“超级地球”。此外,哈佛大学史密森天体物理中心的研究人员在7月份宣称,在有着十亿年历史的古老星团NGC 6811中,有两颗行星(接近三倍地球体积)围绕着太阳一样的恒星运转。到目前为止开普勒任务确认的行星总计有134颗,而且随着研究人员对数据的继续分析,可能会有更多发现。在三年半的搜索中,它已经发现了3277颗行星候选者。

  虽然开普勒太空望远镜不再工作,但是在地面上有其它的天文台正在寻找外星行星。其中之一就是欧洲南方天文台的高精度径向速度行星搜索器(HARPS),这套仪器被安装在智利的拉息拉天文台。自从它在2002年投入使用,它已经发现了数十颗行星,有时候它也被用于确认开普勒项目所发现的信息。美国宇航局也正致力于开发一个过渡外星行星探测卫星的项目,它的预计发射时间为2017年。它将使用56个望远镜扫描比开普勒更加宽阔的区域,而且将有可能发现更多的外星行星。(过客)

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