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暗物质如同粘稠蜂蜜 曾将银河与仙女系粘在一起

http://www.kexue.com 2013-07-12 08:49:50 新华网  发表评论


银河系正在向仙女座星系方向上移动,如果十多亿年后地球依然有人类存在,那么可以看到巨大的仙女座星系靠近的样子

  多年来科学家一直认为我们的银河系将与最大的“邻居”仙女座大星系相撞,两个巨大的星系最终会融合在一起,接触的时间大约在30亿年之后。但是圣安德鲁斯大学的科学家提出了另一种非常不同的碰撞理论模型:两个巨大的星系在100亿年前就发生过碰撞,我们可以通过观测两个星系的结构以及本地星系群内的其他卫星星系来“窥探”这场史前碰撞的痕迹。本项研究已经在上周四皇家天文学学会全国天文学会议上发表。

  银河系中大约有2000亿颗恒星,是本地星系群中的一员,科学家已经发现本地星系群内存在大量的“不可见”物质,即暗物质,其质量支持着庞大的星系群,在暗物质的作用下,银河系和仙女座大星系正在相互靠近,速度为每秒100公里,未来30亿年后将发生碰撞,当然这样的碰撞并不是两个星系完全摧毁,而是相互融合在一起,太阳系将会出现在新的位置上。圣安德鲁斯大学的科学家根据暗物质分布推算出银河系与仙女座大星系此前的分布状态,发现本地星系群的结构可能出现过较大的“重组”。

  在大约100亿年前,仙女座星系与银河系可能发生过碰撞,波恩大学教授Pavel Kroupa认为暗物质就像蜂蜜,由于仙女座星系与银河系相互靠近的过程中“粘”在了一起,而周围的旋臂结构在离散后形成了如今的卫星星系。科学家们正在寻找位于银河系与仙女座星系之间的“证据”,如果周围的矮星系是诞生于两个星系碰撞时分离的气体和恒星团,那么其形成原因就能够用该理论进行解释。同时,波恩大学的科学家也在开发新的计算机模型,来模拟这次史前大碰撞,如果这一假设得到证实,那么宇宙(本地星系群)的历史必然重新改写。

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