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捕捉黑洞影子有望实现 宇宙神秘"怪兽"将现真容

http://www.kexue.com 2013-07-12 11:20:57 腾讯科学  发表评论

科学家打造事件视界望远镜捕捉黑洞的影子
黑洞是宇宙中致密的天体,连光都无法逃脱黑洞的引力,因此拍摄黑洞是一件看似不可能完成的任务

  宇宙中的黑洞是“看不见”的,即便是光都无法逃脱黑洞的强大引力,但是天文学家目前正在开发新的技术,可以捕捉到黑洞的图像。

  在短短几年内,科学家认为我们有可能捕捉到黑洞周围环境的第一张图片,我们甚至可以发现黑洞的“影子”。众所周知,我们的银河系中央就有一颗超大质量黑洞,科学家将其命名为人马座A *,距离太阳系大约2.6万光年,科学家试图将这颗超大质量黑洞列为事件视界望远镜(EHT)的第一个观测目标。

  事件视界望远镜并不是一个传统观念的观测平台,而是由位于美国、墨西哥、智利、法国、格陵兰岛和南极的天线组成观测阵列,根据加州大学伯克利分校天体物理学家贾森·德克斯特介绍:“这个观测计划是一个前所未有的实验,我们将获得更加清晰的黑洞周围图像信号。如果这一技术走向成熟,那么可在未来几年内提供令人惊讶的观测结果。”从地球上观测人马座A *,就如同我们观测月球上的一颗柚子,但是事件视界望远镜却可以胜任这一任务,它的分辨率可以观测月球上一个大小接近高尔夫球的物体。

  当黑洞周围物质坠入黑洞时,会释放出一些辐射信号,科学家使用甚长基线干涉测量技术组成一张巨大的观测网,预计未来几年内位于智利的阿塔卡马大型毫米波与亚毫米波阵列将会加入到这一观测网络中,届时事件视界望远镜的灵敏度将会提升10倍,可以观测到更加奇妙的天体现象。甚长基线干涉测量技术在过去的50年来一直在为天文学观测服务,但是从来没有获得过如此高的分辨率,这需要协调分布在数千公里之外的望远镜,需要专门的算法和超级计算机处理能力,以消除各个观测站位之间的时间差,否则我们无法获得理想的接受信号。(Everett)

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